Канадские метеорологи проанализировали спутниковые данные и пришли к выводу, что светлые ночи в южных широтах, описанные еще Плинием Старшим, случались в результате случайного усиления естественного ночного свечения верхних слоёв атмосферы.
Учёные объяснили южные «белые ночи» из древнеримских хроник

На дворе стояла ночь, но видно было как днём. Никакого уличного освещения ещё не было, солнце давно зашло, белых ночей в этих южных широтах не бывает, Луны не было видно, но было так светло, что можно было читать и различать предметы, расположенные в сотнях метров от наблюдателя. О таких странных ночных сияниях рассказывают римский историк Плиний Старший и более поздние документы. Полную историографию описаний таких «южных белых ночей» составил в конце восьмидесятых французский астроном Мишел Эрсэ. А в этом году канадские метеорологи, возможно, нашли объяснение феномену, который однажды осветил ночь над Вечным городом.

На прошедшей неделе в журнале Geophysical Research Letters было опубликована статья двух метеорологов из университета Йорка, Гордона Шеперда (Gordon Shepherd) и Ёна Мин-Чо (Young-Min Cho) объяснили чудо, описанное в древней хронике, редким атмосферным явлением.

Верхние слои атмосферы Земли излучают электромагнитные волны каждую ночь, однако увидеть это излучение человеческий глаз не в состоянии; его регистрируют чувствительными приборами. получается оно в результате того, что молекулы азота и кислорода, разрушенные на отдельные атомы днём под воздействием жёсткого ультрафиолетового излучения Солнца, ночью рекомбинируются с высвобождением энергии в форме электромагнитных волн. Усилить это излучение и сделать его видимым человеческому глазу способно только случайное совпадение: наложение нескольких стоячих электромагнитных волн в верхних слоях атмосферы.

Изучив спутниковые данные с 1990 года, учёные пришли к выводу о том, что такие наложения случаются особенно часто (то есть хотя бы раз в год) в средних широтах, от Средиземноморья до Нью-Йорка, а свечение, которое они порождают, может распространяться на площадь неба, наблюдаемую из Европы — то есть быть довольно большими. Такие события не бывают мгновенными: свечение, видное человеческому глазу, держится от 2 до 4 часов. Именно это явление могли наблюдать древние римляне, описавшие «светлые ночи» в своих хрониках.

Сегодня эти явления происходят примерно с той же частотой, что и две тысячи лет назад. Причин, по которым мы не замечаем их, две: во‑первых, такие вещи происходят очень редко, и не всегда подсвечивается большая площадь неба; кроме того, часто свечение возникает над необитаемыми территориями — например, над океаном или над пустынями. Во‑вторых, с начала XX века заметить свечние атмосферы нам мешает световое загрязнение. Огни городских фонарей, окон домов и фар машин и без атмосферных чудес делают ночь над городом светлой.