Необычные морские животные с очень специфическим внешним видом на самом деле представляют собой удивительную промежуточную стадию между моллюсками и кольчатыми червями.
Сипункулиды: удивительные морские создания

16 июня группа австралийских ученых, сотрудников музея Виктории и Альберта, завершила миссию «Отбор глубоководных проб», проводимую совместно с Государственным объединением научных и прикладных исследований. В течение месяца, ученые изучали глубоководные экосистемы вдоль восточного побережья Австралии и собрали данные о тысяче представителей морской фауны. Примерно 30% этих животных относятся к новым, ранее неизвестным видам. В результате изучения экосистемы семи морских заповедников, исследователям удалось заполучить множество ценных сведений. Работа проводилась с помощью глубоководных видеокамер, которые опускались на глубину 2500−4000 метров, рыболовных сетей и емкостей для сбора грунта.

Необычные животные, фотографии которых были сделаны в ходе экспедиции, сразу привлекли общественное внимание благодаря своему экзотическому внешнему виду. Это сипункулиды (Sipuncula или Sipunculidaот лат. siphunculus — дудочка) — тип морских червеобразных организмов, внешний вид которых вызывает у некоторых людей приступы гомерического смеха. Больше всего эти обитатели морей напоминают… слизистый пенис, свободно плавающий в толще вод.

В настоящее время ученые насчитывают порядка 320 видов сипункулид, из которых 36 обитают на территории России. Они занимают промежуточное положение между кольчатыми червями и моллюсками. Широкое, несегментированное тело, длина которого составляет от 1 до 50 см, заканчивается венчиком коротких щупалец, которые обрамляют рот и могут втягиваться в тело. Сипункулиды зарываются в грунт, а потому их петлеобразный кишечник открывается анальным отверстием в верхней трети туловища, что позволяет животным беспрепятственно выводить ядовитые продукты обмена во внешнюю среду.

В ископаемом виде, как и все мягкотелые, сипункулиды встречаются редко. Судя по всему, их предками были хиолиты — существа с конической раковиной, отверстие которой закрывалось специальной «крышкой», оперкулюмом. У некоторых сипункулид до сих пор наблюдается обызвествленная пластинка. Этот так называемый анальный щиток указывает на то, что предшественники этих животных могли вырабатывать настоящие раковины.