Необычные морские животные с очень специфическим внешним видом на самом деле представляют собой удивительную промежуточную стадию между моллюсками и кольчатыми червями.
Василий Макаров
Сипункулиды: удивительные морские создания

16 июня группа австралийских ученых, сотрудников музея Виктории и Альберта, завершила миссию «Отбор глубоководных проб», проводимую совместно с Государственным объединением научных и прикладных исследований. В течение месяца, ученые изучали глубоководные экосистемы вдоль восточного побережья Австралии и собрали данные о тысяче представителей морской фауны. Примерно 30% этих животных относятся к новым, ранее неизвестным видам. В результате изучения экосистемы семи морских заповедников, исследователям удалось заполучить множество ценных сведений. Работа проводилась с помощью глубоководных видеокамер, которые опускались на глубину 2500−4000 метров, рыболовных сетей и емкостей для сбора грунта.

Необычные животные, фотографии которых были сделаны в ходе экспедиции, сразу привлекли общественное внимание благодаря своему экзотическому внешнему виду. Это сипункулиды (Sipuncula или Sipunculidaот лат. siphunculus — дудочка) — тип морских червеобразных организмов, внешний вид которых вызывает у некоторых людей приступы гомерического смеха. Больше всего эти обитатели морей напоминают… слизистый пенис, свободно плавающий в толще вод.

В настоящее время ученые насчитывают порядка 320 видов сипункулид, из которых 36 обитают на территории России. Они занимают промежуточное положение между кольчатыми червями и моллюсками. Широкое, несегментированное тело, длина которого составляет от 1 до 50 см, заканчивается венчиком коротких щупалец, которые обрамляют рот и могут втягиваться в тело. Сипункулиды зарываются в грунт, а потому их петлеобразный кишечник открывается анальным отверстием в верхней трети туловища, что позволяет животным беспрепятственно выводить ядовитые продукты обмена во внешнюю среду.

В ископаемом виде, как и все мягкотелые, сипункулиды встречаются редко. Судя по всему, их предками были хиолиты — существа с конической раковиной, отверстие которой закрывалось специальной «крышкой», оперкулюмом. У некоторых сипункулид до сих пор наблюдается обызвествленная пластинка. Этот так называемый анальный щиток указывает на то, что предшественники этих животных могли вырабатывать настоящие раковины.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.