Благодаря телескопу Кеплер, астрономам NASA удалось обнаружить 219 новых экзопланет, 10 из которых потенциально пригодны для будущей колонизации.
10 новых планет, пригодных для колонизации: открытия NASA

За сравнительно короткую (в масштабах космоса) историю пребывания на Земле, человечество оказало существенное, и далеко не всегда положительное влияние на экологию планеты. Сегодня же исследователи из NASA, входящие в состав команды космического телескопа Кеплер, объявили, что у человечества появился реальный шанс распространить свое влияние на множество других планет.

Команда определила 219 новых кандидатов на планету, пригодную для колонизации. 10 из них, судя по всему, примерно соответствуют Земле и находятся в зоне обитания своих звезд — том регионе, в котором возможно существование жидкой воды и, как следствие, органической жизни. С учетом этого обновления, на сегодняшний день в каталог Кеплера входит 4 034 планеты, которые удалось идентифицировать благодаря этому телескопу.

Исследователи распределили малые планеты на две отдельные группы. В ходе изучения, по словам астрономов, они наблюдали ярко выраженное разделение на скалистые планеты, размер которых соответствовал земному, а также на газовые «карлики», которые меньше Нептуна. Конечно, некоторые из тысяч планет располагаются и в промежутке между двумя основными группами. Таким образом, теоретически у человечества есть довольно широкий спектр возможностей для будущей колонизации.

Кеплер обнаруживает новые планеты тогда, когда они на короткое время заслоняют собой звездный свет, и звезда начинает светиться менее интенсивно. Следующее поколение телескопов (к примеру, космический телескоп Джеймса Уэбба) позволят астрономам углубиться в работу и провести более детальный анализ наблюдаемых миров.

Напомним, что телескоп, представляющий собой астрономический спутник со сверхчувствительным фотометром, был запущен еще в 2009 году и лишь в 2013 вышел из строя. Анализ данных, которые успел получить телескоп, будет продолжаться еще несколько лет, так что не исключено, что в будущем нас ждет ряд других выдающихся открытий.