Сорок тысяч лет назад люди, проживавшие в Восточной Европе из домоседов превратились в любителей долгих путешествий. Австралийские учёные предположили, что эта перемена — свидетельство появления на континенте человека разумного.
Первые сапиенсы в Европе, возможно, были заядлыми туристами

В пещере в чешской Моравии обнаружилось около 20 тысяч костей животных, сотни каменных орудий, оружие и россыпи резных костяных бус. Однако уникальным памятник делают не сами находки, а то, как долго люди пользовались пользовались пещерой: самый древний культурный слой здесь начал формироваться 50 тысяч лет назад, а последние люди жили в пещере 28 тысяч лет назад.

Находки в моравской пещере свидетельствуют о том, что 40−48 тысяч лет назад произошло важное событие — какое, правда, не совсем понятно. В этот период резко возросла мобильность человеческих популяций: если в самых древних слоях встречаются только изготовленные на месте артефакты, то в этот период появляются принесённые из других мест, иногда очень издалека, вещи. Появляются предметы, свидетельствующие о выделении социальных страт — например, костяные украшения, которые могли означать социальный статус носителя.

Если самые древние жители пещеры не отходили от неё дальше чем на несколько километров, то те, кто поселился в пещере 40 тысяч лет назад, начали в краткие сроки преодолевать огромные расстояния — в 100−200 километров, перенося с собой изготовленные на старом месте вещи. Археологи узнают об этом по материалу, из которого изготовлены каменные орудия: некоторые из них выполнены из кремня и базальта, которые можно найти только очень далеко от пещеры.

Мобильность и изменение социального поведения может свидетельствовать о том, что на смену одному виду людей в этот период пришёл другой, считают археологи.

Ответ на вопрос о том, какие виды рода Homo встречались и жили под сводами пещеры, может дать новая методика — анализ ДНК в осадочных породах. Отложения, как правило, содержат небольшие фрагменты митохондриалоьной ДНК, по которым можно определять неандертальцев и денисовских людей. Эту методику, для которой не требуется антропологический материал, недавно предложила международная группа учёных, в которую входили и российские специалисты.

Работа опубликована в журнале Journal of Human Evolution.