С помощью спектрозональной фотографии израильские учёные смогли прочитать древние чернильные надписи на глиняных табличках, неразличимые невооружённым глазом. Две с половиной тысячи лет назад безымянный писец писал интенданту крепости: «Если есть какое-нибудь вино — пришли его».
Спектрозональная съёмка помогла прочесть невидимые древнееврейские письмена

В последние годы Иудейского царства, разрушенного воинственным Навуходоносором в 586 году до н.э. было создано множество памятников письменности. Самые ценные тексты писали на папирусе, и поэтому до наших дней они почти не сохранились — мягкий материал разрушился от влажности. Большая часть текстов этого периода дошла до нас на глиняных табличках. Этому материалу доверяли в основном хозяйственные и административные записи — приказы о перемещении войск, описи имущества, списки имён.

Но, хотя глина сохраняется лучше папируса, тексты, написанные чернилами на глиняных табличках, тоже недолговечны: стоит археологу достать такую табличку из земли и дать ей полежать хотя бы пару десятков лет — и текст пропадает. Поэтому для историков очень важно быстро считывать записанное на остраках или найти способ читать выцветшие письмена.

К счастью, современные технологии позволяют видеть незаметное человеческому глазу. При помощи мультиспектральной (спектрозональной) съёмки группе археологов, математиков и физиков из Тель-Авивского университета удалось различить и прочитать текст, записанный около 600 года до н.э. Оказалось, что древние письмена лучше всего различимы на снимках в диапазоне от 500 до 950 нм, то есть от видимого зелёного света до нижней границы микроволнового излучения.

S. Faigenbaum-Golovin et al. / PLOS One Слева — фотография таблички на обычную камеру, справа — фотография в инфракрасном диапазоне (длина волны — 830 нм). Третий рисунок — рукописная реконструкция проступивших на ИК-снимке букв.


Большая часть текстов табличек из древней крепости Арад посвящена поставкам провианта — вина, масла и муки в расположение военных частей, а также перемещению войск. Почти все приказы, касающиеся провианта, адресованы одному человеку — интенданту крепости по имени Эльяшив.

Острак №16, который авторы статьи сделали главным объектом изучения, был найден в крепости Арад почти полвека назад. Фронтальную часть таблички давно досконально изучили, текст переписали и сфотографировали на обычную камеру. Но после съёмки в узких диапазонах выяснилось, что на обратной стороне таблички древний писец тоже оставил несколько строк, и на фронтальной обнаружилось три ранее не замеченных исследователями строки. Обратная сторона — это письмо, адресованное интенданту Эльяшиву, о перевозке серебра. Первая новооткрытая строчка фронтальной стороны гласит: «Если есть какое-нибудь вино — пришли его».

Тексты глиняных табличек помогают историкам восстановить бурные последние годы существования Иудеи, а лингвистам — понять грамматику древних языков семитской семьи.

Статья об исследовании опубликована в журнале PLOS One.