Изучив найденные в разных частях Австралии кости древних птиц, палеонтологи выявили новый вид Progura gallinacea. Древний индюк весил почти 8 килограммов и был выше гигантского кенгуру.
Гигантская летающая индейка, когда-то обитавшая в Австралии
Flinders University
Реконструкция древнего австралийского индюка в сравнении с гигантским кенгуру

Когда-то в Австралии обитали огромные летающие индюки размером с кенгуру. К такому выводу пришли палеонтологи, изучившие найденные в разных частях страны окаменелости и кости птиц.

Команда исследователей из Университета Флиндерса в Южной Австралии рассказала, что обнаруженный вид — родственник современных глазчатых куриц и кустарниковых большеног.

Палеонтологи предполагают, что птицы жили в эпоху Плейстоцен, 1 600 000 — 10 000 лет назад, наряду с другими гигантскими австралийскими животными, например сумчатыми львами, прокоптодонами (короткомордыми кенгуру) и дипротодонами (предками коал).

Древний индюк весил почти 8 килограммов и был выше, чем гигантский (или восточный серый) кенгуру, который достигает в высоту 1.3 м. Таким образом, вымершая птица была в четыре раза больше обычной курицы.

Flinders University Кость Progura gallinacea (сверху) в сравнении с костью обычного индюка


В отличие многих крупных вымерших птиц (например, таких как додо) древние индюки умели летать. Найденные палеонтологами кости из крыла очень крепкие — это может говорить о том, что птицы могли летать и, скорее всего, гнездились на деревьях.

Изначально австралийские исследователи предполагали, что найденные кости принадлежат одной птице, однако после тщательного анализа им удалось выявить 5 ранее неизвестных древних видов.

«Эти открытия особенно важны — они показывают, что более половины видов большеног вымерло, а мы до сих пор ничего не знаем о них», — говорит соавтор исследования Элен Шут. — «Мы сравнили окаменелости, найденные в 1880-х и 1970-х годах, с недавно обнаруженными экземплярами и увидели явные отличия».

Недавно обнаруженных птиц можно разделить на две категории: «гигантских индюков» с длинными, тонкими ногами и «толстых цыплят» с короткими лапами и широкими телами.