Команда итальянских исследователей разработала пластиковые конструкции, имитирующие кораллиновые водоросли, и поместила их вблизи настоящих рифов на северо-западе Италии. Там они будут защищать микроорганизмы от закисления океана.
Искусственные водоросли будут защищать океан
Matteo Nannini

В Средиземном море теперь «растут» крошечные искусственные водоросли — «защитники» природы, которые помогают коралловым рифам восстанавливаться. Они выглядят как кораллиновые водоросли и имеют сходную с ними функцию — формируют рифы.

«Кораллиновые водоросли особенно важны для мелководных мест с умеренным климатом», — рассказывает исследователь Федерика Рагаззола из Общественного университета в Портсмуте (Великобритания). — «Они своего рода «инженеры экосистемы», которые обеспечивают среду обитания для многочисленных морских видов».

Однако рифы, которые создают кораллиновые водоросли, состоят из растворимой формы карбоната кальция, поэтому они крайне уязвимы к закислению океана.

Федерика Рагаззола вместе с исследователями из Итальянского национального агентства по новым технологиям, энергетике и устойчивому экономическому развитию (ENEA) решила выяснить, смогут ли искусственные водоросли защитить живущие в рифах организмы от закисления океана, а также стать «платформой» для естественного роста настоящих кораллиновых водорослей.

Команда разработала небольшие пластиковые конструкции, имитирующие кораллиновые водоросли Ellisolandia elongata. У них получилось 90 синтетических мини-рифов, каждый из которых содержал 20 листов высокоэластичного материала, известного как силиконовый эластомер. По словам морского биолога, этот материал был выбран, в частности, потому что он нетоксичен для морской среды. Затем пластиковые конструкции поместили вблизи рифов кораллиновых водорослей на северо-западе Италии.

Спустя месяц наблюдений исследователи обнаружили, что на некоторых искусственных рифах уже сформировались биопленки — тонкие слои вязкой жидкости, которые содержат в себе бактерии и микроводоросли. Это натолкнуло биологов на мысль, что морские организмы начали колонизировать искусственные водоросли.

Как полагает Федерика Рагаззола и ее коллеги, уже через год некоторые морские виды могут «обжить» искусственные рифы. Если это произойдет, то у биологов появится новый действенный способ защищать мелкие организмы от закисления океана. А по мере того, как вода будет становиться более кислой, искусственные водоросли будут постепенно растворяться и увеличивать уровень рН внутри рифа, продолжая защищать морские организмы, объясняет биолог.

Команда исследователей планирует взять образцы искусственных рифов и морских организмов, обживших их, через 11 месяцев. Биологи попробуют проверить, как они поведут себя в климате 2100-го года, который предсказали члены Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК).