Британские учёные выяснили, что младенцам в материнской утробе можно скрозь стенку матки показывать свет, и они будут на него реагировать. А если световые пятна складываются в схематичное изображение лица, то младенцы реагируют особенно бурно.
Младенцы в утробе различают форму лица

Группа британских учёных выяснила, что человеческие младенцы отличают изображения лиц от абстрактных изображений уже на последних месяцах беременности. Показывая детям, плавающим в околоплодных водах, три яркие точки, свет от которых проникал через материнский живот, учёные регистрировали реакцию плода.

Когда три точки образовывали треугольник вершиной вниз, который, по мнению исследователей, можно принять за символическое изображение лица, дети реагировали более бурно, чем тогда, когда точки образовывали треугольник вершиной вверх. Другими словами, ещё не рождённые младенцы предпочитают то, что похоже на лицо, тому, что на лицо совсем не похоже, без всякого накопления визуального опыта.

Реакцию младенцев отслеживали с помощью 4D-ультразвукового сканирования; качество картинки позволяло различать даже мимику плода и мелкие движения. Младенцы поворачивали голову в сторону красного света.

Эксперимент стал первым доказательством того, что предпочтение лиц другим объектам закладывается ещё до появления на свет. Кроме того, учёные впервые доказали, что коммуникация с плодом сквозь стенку матки возможно; более того, этим можно пользоваться для изучения поведения и развития плода в последние месяцы беременности.

Исследование опубликовано в журнале Current Biology.