Новые технологии позволили палеонтологам из университета Уорика (Великобритания) обнаружить новые зубы в челюсти мегалозавра — первого динозавра, описанного в научной литературе.
Первый динозавр оказался зубастее, чем считалось
University of Warwick/Mark Garlick
Спава - мегалозавр, как его представляли палеонтологи XIX века. Слева - современное представление.

Первые кости мегалозавра нашли под Оксфордом в середине XIX века. Хотя кости огромных доисторических животных обнаруживались и раньше, останки мегалозавров впервые в истории привлекли внимание естествоиспытателей, и первые энтузиасты принялись за описание костей и попытки восстановить прижизненный облик огромных животных.

Особенных успехов с мегалозавром достиг знаменитый британский учёный Ричард Оуэн, автор термина «динозавры». Его скульптурные реконструкции, представляющие мегалозавра и других динозавров как больших коренастых крокодилов, завоевали популярность у лондонской публики.

Позднее находки останков лучшей, чем в Оксфорде, сохранности позволили понять, что этот зверь ходил на двух, а не на четырёх лапах. Однако на этом процесс реконструкции на этом, конечно, не закончился, и продолжается даже спустя почти 200 лет.

Нижняя челюсть мегалозавра почти два века пролежала в Оксфордском музее естественной истории. В начале тридцатых она подверглась грубоватому «ремонту», следы которого до сих пор мешают учёным реконструировать зубы динозавра. В этом году знаменитую челюсть поместили в аппарат для компьютерной томографии и заглянули в толщу окаменевших тканей. Сканирование помогло обнаружить в глубине челюсти несколько зубов — старых, сточенных при жизни, и едва прорезавшихся новых.

О своих результатах полеонтологи из университета Уорика и профессор Пол Смит (Paul Smith) из Оксфордского музея естественной истории представили свои результаты на конференции по инструментам и технологиям измерения, прошедшей в Италии. О докладе рассказывает EurkAlert.