Усовершенствованные методики датирования позволили определить возраст останков Homo sapiens с марокканской стоянки Джебель-Ирхуд. Оказалось, что этим черепам 300 тысяч лет — а это на 100 тысяч лет больше, чем возраст эфиопских находок, ранее считавшихся останками самых древних людей современного вида.
Первые люди появились на 100 тысяч лет раньше, чем считалось

Профессор Райнер Грюн (Reiner Grün) из австралийского университета Гриффита, директор австралийского центра «АРХЭ» датировал останки человека современного вида, найденные в Марокко. По оценке учёного, кости Homo sapiens пролежали в марокканской пустыне 300 тысяч лет, что делает их самыми древними из известных останков представителей нашего вида.

Райнер Грюн утверждает, что останки, найденные на палеолитической стоянке Джебель-Ирхуд в Марокко — черепа, зубы и кости по крайней мере пяти разных человек — рассказывают о самых ранних событиях в истории человека разумного.

Стоянку Джебель-Ирхуд нашли еще в шестидесятые годы прошлого века; она стала заменита как один из самых крупных палео- и мезолитических памятников. Однако её датировка долгое время представляла затруднения.

Чтобы узнать возраст костей с Джебель-Ирхуд, профессор воспользовался двумя методами: ЭПР-спектроскопии и уран-свинцового радиоизотопного датирования. Результаты получились поразительные: сапиенсы, чьи черепа археологи нашли в Джебель-Ирхуд, жили на 100 тысяч лет раньше, чем люди, до сих пор считавшиеся самыми древними представителями нашего вида.

То, что дата появления первых сапиенсов в очередной раз сдвинулась дальше в прошлое, учёных не особенно удивляет. Ещё 30 лет назад считалось, что Homo sapiens появились в Африке 40 000 лет назад, пока в 80-е не появились израильские находки — кости человека современного вида, возраст которых составлял не менее 100 тысяч лет. Затем останки человека разумного, найденные в Эфиопии, датировали двумястами сотнями тысяч лет тому назад. До сегодняшнего дня они были самыми древними из известных науке представителей нашего вида.

Точно узнать, когда появились первые люди современного типа, невозможно; каждая новая находка может изменить тексты учебников, отодвинув время появления первых Homo sapiens ещё на сотню-другую тысяч лет.

Об открытии профессора Грюна рассказывает портал EurekAlert, работа опубликована в журнале Nature.