Исследователи обнаружили, что у клещей между когтей находятся складные подушечки, внутри которых есть сеть крошеных волокон. Во время контакта с какой-либо поверхностью когти расходятся в стороны, и между ними «разворачивается» клейкая подушечка.
Клещи цепляются за поверхность с помощью клейкой «подушечки»
Employee of US Government

У клещей есть большие, гибкие и клейкие подушечки между когтей, которые позволяют им удерживаться на гладких поверхностях, выяснили исследователи из Кильского университета в Германии. Это умение играет для клещей важную роль — после того, как членистоногие выпьют кровь, они увеличиваются в 135 раз.

С помощью метода микроскопии исследователи выяснили, как именно клещи удерживаются на поверхности «хозяина». У клещей четыре пары ног, каждая из которых имеет эластичные пластины, придающие членистоногим гибкость. На конце каждой ноги есть пара изогнутых когтей, с помощью которых клещи цепляются за поверхность из крошечных волокон (например, за поверхность растений).

Затем исследователи заметили между когтей складные подушечки, внутри которых есть сеть волокон. Во время контакта с новой поверхностью когти клеща расходятся в стороны, и между ними «разворачивается» клейкая подушечка.

«Раньше существовало несколько гипотез о том, как клещам удается цепляться за различные поверхности», — говорит соавтор исследования профессор Дагмар Войт. — «В большинстве случаев биологи придерживались мнения, что это возможно благодаря когтям членистоногих. Однако мы доказали, что все дело в клейкой подушечке между ними».

Также авторы объясняют, что клещи через поры выделяют на подушечки жидкость, которая обеспечивает более прочное «прилипание» к поверхности. Исследователи подчеркивают, что самки клещей цепляются к поверхностям сильнее, нежели самцы, так как поглощают больше крови и, соответственно, им нужно больше силы, чтобы удержаться.