Американские и австралийские учёные выяснили, что сосны из Новой Каледонии растут с наклоном в сторону экватора. Установив, как сосны определяют стороны света, учёные смогут больше узнать о том. почему нормальные деревья растут строго вверх.
Странные кривые сосны всегда клонятся к экватору

Почему деревья растут так, как они растут — большой вопрос. Ясно, что растения выстраивают новые клетки в зависимости от направления вектора, соединяющего растение и центр Земли, то вниз (корнями), то вверх (кроной), а значит, определяющим фактором здесь может быть гравитация. Но как именно реализуется геотропизм (так называют способность растений расти всегда вверх стеблем и вниз корнями), до сих пор не вполне ясно.

Самая популярная на сегодняшний день гипотеза объясняет вертикальный рост осаждением крахмала на нитях белка актина, формирующего цитоскелет древесной клетки, и последующим каскадом реакций, который приводит к тому, что ауксины — факторы роста растений — распределяются по градиенту параллельно прямой, соединяющей растение и центр Земли.

Если эти механизмы и дают сбой, то только под воздействием факторов, обычно неблагоприятных для растения: постоянных сильных ветров или снега.

А вот хвойное дерево араукария Кука (Araucaria columnaris) почему-то часто вырастает наклонённым там, где другие деревья спокойно и прямо растут вверх. Родина этих сосен — острова в Тихом океане, но за приятный внешний вид они получили популярность среди озеленителей всей планеты. Группа ботаников из США и Австралии нашла и измерила 256 араукарий на пяти континентах. Оказалось, что в наклонённости араукарий есть система. Что бы ни происходило вокруг, араукарии всегда склоняются в сторону эвкатора (за исключением тех деревьев, которые растут на своей исторической родине: в Новой Каледонии араукарии прямые). Растения, живущие на севере, склоняются к югу, а произрастающие в южном полушарии — наоборот. Угол наклона составляет в среднем 8 градусов.

Такого сродства к эвкатору не наблюдается ни у одного другого дерева, поэтому авторы исследования уверены, что араукарии надо изучать дальше. Возможно, предполагают учёные, всё дело в генах, отвечающих за геотропизм у растений; их выявило исследование маленьких травянистых растений — резуховидок. Если эти гены не работают, растение может расти в любую сторону. Однако, хотя перечень генов, связанных с вертикальным ростом, известен, ботаники почти ничего не знают о том, какие факторы способны повлиять на их экспрессию.