Американская генетическая компания 23andMe призывает своих клиентов участввовать в масштабном исследовании по исследованию боли. Эксперимент предлагается проводить на дому.
Генетики попросили людей мучить самих себя

Жизнь — это боль, но некоторым бывает больнее, чем другим. Ричард Найн (Richard L. Nahin) из Национальных институтов здравоохранения США выяснил, например, что о том, что им больно, чаще сообщают женщины и старики, а выходцы из Латинской Америки, наоборот, мужественно терпят боль — или реже чувствуют её. Другое исследование, посвящённое боли и проведённое британскими медиками и биологами, позволило заключить, что субъективное переживание болевых ощущений как более и менее интенсивных зависит от многих факторов, в том числе и генетических.

Американский генетический стартап 23andMe и немецкая фармацевтическая компания Grünenthal решили объединить усилия и провести одно из самых масштабных на сегодняшний день исследований о связи между генетикой и болью. Для этого компании призывают клиентов 23andMe провести дома эксперименты и передать результаты специалистам.

Всего планируется привлечь 20 тысяч добровольцев — клиентов компании, купивших за 149 долларов генетический анализ и подписавших соглашение на обработку персональных данных. Каждый из них должен будет провести всего один эксперимент — сунуть руки в ледяную воду и держать до тех пор, пока боль не станет совершенно невыносимой. Главное — точно измерить время.

Собрать и обработать результаты учёным поможет платформа ResearchKit от компании Apple: прежде чем начать себя мучить, нужно будет залогиниться в системе. Таймер в ней выглядит не как секундомер, а как мигающая точка: предполагается, что это поможет людям опираться на свои ощущения, а не проявлять чудеса выдержки и стойкости: эксперименту не нужны герои. Впрочем, ничто не может помешать добровольцу отправить учёным ложные данные: оценить достоверность можно будет только после того, как некоторое количество участников пришлёт первые результаты: тогда их сравнят с экспериментальными данными.

С помощью полученных данных — расшифрованных геномов и данных о способности переносить боль 20 000 человек генетики из 23andMe и немецкая компания Grünenthal надеются разработать новые препараты от хронических болей и облегчить страдания пациентов с тяжёлыми неизлечимыми заболеваниями.