Ученые вывели новую гипотезу того, как голубым китам, крупнейшим существам на Земле, удалось достичь таких феноменальных размеров и не вымереть от голода.
Почему голубые киты стали самыми большими животными на земле: новая теория

Голубые киты — самые большие животные из когда-либо существовавших на Земле. Больше, чем известные науке динозавры и мастодонты, взрослый голубой кит может достигать 30 метров в длину и весить до 191 тонны. Эти животные и в самом деле выглядят как пришельцы из глубокой древности, когда по Земле бродили гиганты. Ученые разработали новую теорию о том, как современное животное ухитрилось сохранить такие размеры.

Киты питаются крилем — мелкими ракообразными, которые встречаются во всех частях Мирового океана. Самое простое объяснение заключается в том, что изменения климата привели к тому, что масса криля стала централизоваться в определенных районах, и это позволило одним китам питаться намного интенсивнее других. Джеффри Голдбоген, руководитель Стендфордской лаборатории по изучению усатых китов, говорит, что подобная теория хоть и позволяет объяснить размер китов, но не дает никакой конкретики. «Они появились 20 миллионов лет назад, но эволюционно гигантизм начал проявляться сравнительно недавно — 3−5 миллионов лет назад», говорит ученый.

В своей новой статье Голдбоген рассматривает стратегию, при которой кит мог бы вырасти от 10-тонного до 100-тонного существа всего за несколько миллионов лет. Это сразу навело его на мысль о том, что гигантизм напрямую связан с ледниковым периодом, который имел место быть 2,6 миллиона лет назад. В те времена ветры вызывали отток прибрежных, поверхностных вод вглубь океана, так что их сменяли глубинные, подповерхностные водные слои. Это явление называется апвеллинг, и оно помогает увеличить приток питательных веществ в океан.

Ледниковый период привел к увеличению стока воды с материка в океан, а апвеллинг в свою очередь наполнил воду «удобрениями». Два этих фактора в результате привели к аномальным, ультраплотным концентрациям криля в отдельных регионах. «В результате мы живем в эру морских гигантов: современные океаны чрезвычайно богаты областями, в которых концентрация криля крайне велика, так что огромные животные не испытывают проблем с пищей», пишет автор статьи. Однако он прогнозирует, что климатические изменения в будущем предполагают уменьшение как среды обитания, так и кормовой базы для крупных морских животных, что делает их экологически уязвимыми.