Попытка съесть особо крупного осьминога оказалась для дельфина по кличке «Джиллиган» смертельной — щупальца моллюска перекрыли ему дыхательные пути.
Дельфин умер, пытаясь пообедать осьминогом
John Symons, Murdoch University
Таким Джиллигана нашли биологи

Жадность до добра не доводит: на пляже в Западной Австралии исследователи обнаружили мертвого дельфина вида индийская афалина (Tursiops aduncus) с осьминогом во рту. Дельфин пытался проглотить добычу целиком, но задохнулся.

Осмотрев мертвое животное, биологи узнали в нем знакомого дельфина, которому они дали кличку «Джиллиган». Исследователи решили выяснить, что именно привело к его смерти.

Вскрытие показало, что осьминог Macroctopus maorum (крупнейший вид в Австралии и третий по величине в мире) очень не хотел быть съеденным и боролся до последнего. Моллюск пустил одно из своих щупалец вниз по пищеводу дельфина, а с помощью остальных семи блокировал дыхательные пути, присосав щупальца к боковым стенкам гортани, языку и глотке Джиллигана.

John Symons, Murdoch University

Обычно афалины не проглатывают осьминогов заживо: сначала они встряхивают и вертят моллюска, пытаясь разорвать тело и щупальца на мелкие кусочки. Этот способ также позволяет «ослабить» присоски на щупальцах осьминога.

Несмотря на то, что охота на осьминогов — дело рискованное, для дельфинов существует очевидное преимущество в поедании именно этих моллюсков. Дело в том, что мясо крупных осьминогов богато белками и может обеспечить дельфину полноценный «обед». Кроме того, поймать их все-таки легче, чем рыбу — осьминоги быстро утомляются, особенно после спаривания.

Австралийские биологи подчеркнули, что Джиллиан не первый дельфин, которого погубила жадность. Например, в Греции в 2012 году также был найден побежденный крупным осьминогом афалин: моллюск присосался к его половым органам.