РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые воспроизвели рождение «молекул жизни» на Земле: новое открытие

Американские ученые смогли воссоздать процессы, которые в далеком прошлом Земли привели к появлению первых «молекул жизни» — РНК, близкой родственницы известной всем молекулы ДНК.
Тэги:
Ученые воспроизвели рождение «молекул жизни» на Земле: новое открытие

Термин «ДНК» в XXI веке знают все, однако исследователи полагают, что жизнь на земле зародилось с ее близкой родственницы, РНК. Эта нуклеиновая кислота может выступать как в роли хранилища генетической информации, так и в роли катализатора для ускорения биохимических реакций. Сторонники «жизни из РНК» десятилетиями трудились над тем, чтобы объяснить, как четыре строительных элемента, из которых состоит молекула, возникли из более простых соединений в те времена, когда наша планета была еще молодой. Недавно химикам наконец удалось определить те простые реакции, из которых, с помощью «биосырья» — хаотического протобульона массы простейших молекул — можно синтезировать соединения, родственные всем четырем строительным белкам. Конечно, сходство не является совершенным, но ученые уверяют, что их работа наглядно иллюстрирует принцип самозарождения жизни.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Четыре структурных элемента РНК называются нуклеотидами. Каждый из них состоит из рибозы, кольцевой молекулы сахара, соединенной с одним из четырех различных кольцевых «оснований»: аденина (А), гуанина (G), цитозина (С) и урацила (U). C и U структурно подобны друг другу и в целом известны как пиримидины, тогда как A и G похожи друг на друга и известны как пурины. В 2009 году исследователи во главе с Мэтью Паунером и Джоном Сазерлендом на Медицинском Исследовательском Совете в Кембридже, США, придумали первые вероятные химические реакции, которые могли синтезировать пиримидины на ранней Земле. Но вот условия для реакций, необходимых для получения пуринов, оказались совершенно иными. Встал вопрос: как же так получилось, что для образования компонентов первых «молекул жизни» нужны совершенно разные условия?

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Паунер и его коллеги нашли способ расширить методы воспроизведения процессов пиримидинизации, создав тем самым аналоги пуринов. Как и прежде, работа начиналась с альдегидов, который в несколько простых шагов превращается в два соединения, напоминающие аденин- и гуанинсодержащие нуклеотиды. Об этом ученые сообщили на днях в журнале Nature Communications. Сходство молекул не было совершенным: каждый атом углерода был связан с атомом кислорода вместо атома водорода, как в известных пуринах. Николас Хад, химик РНК в Технологическом институте Джорджии в Атланте говорит, что своенравный кислородный атом является ключевым камнем преткновения и что не существует простого способа заменить его атомом водорода. Он считает, что «нетрадиционные» пурины не подходят для зарождения жизни, однако убежден, что его коллеги на верном пути и что рано или поздно им все же удастся создать полноценную имитацию возникновения первых молекул РНК.

Загрузка статьи...