Зоологи провели ряд интересных исследований и выяснили, что ядовитые древесные лягушки — далеко не такие чуткие и заботливые родители, как считалось ранее.
Ядовитые лягушки-каннибалы оказались плохими родителями: новое исследование

Ядовитые лягушки-древолазы Ranitomeya variabilis, как правило, являются примером эталонных родителей, причем именно папа-лягушка берет на себя основную часть обязанностей по уходу за детьми. Но когда отец оставляет потомство, это означает одно — ужасную схватку каннибалов, из которой выйдет живой лишь одна молодая особь.

Как и многие виды ядовитых лягушек, древолазы долго ухаживают за своим потомством. Самка откладывает яйца в маленькую лужу, к примеру в жидкость, собирающуюся у основания листа (т.н. phytotelm), чтобы гарантировать, что они не высохнут и не станут добычей хищников. После вылупления яиц, самец помещает головастиков себе на спину и отправляется на поиски детского сада. Каждый головастик затем будет помещен в отдельный маленький водоем, где и будет расти и развиваться под присмотром родителя.

Биологи Лиза Шульте и Майер Майер из университета Трира в Германии выяснили, что лягушки на самом деле далеко не всегда являются такими примерными родителями, как исследователи полагали ранее. Часто, по неизвестным причинам отец просто сваливает весь выводок в один водоем, и результаты этого воистину ужасны. Разумеется, новорожденные очень прожорливы, и когда пищевые ресурсы истощаются, слабые собратья быстро становятся добычей более сильных. Так продолжается до тех пор, пока из выводка не остается один, самый крупный и сильный головастик, сожравший братьев и сестер.

Каннибализм встречается у лягушек довольно часто. Иногда лягушки подкармливают более взрослых детей, намеренно скидывая им в «ясли» молодняк. Тем не менее, ученым было интересно, смогут ли они воссоздать такое поведение лягушек в искусственной среде. Для этого они соорудили импровизированную лабораторию на кофейной плантации. Пятнадцать кладок яиц были собраны в маленькие пластиковые чашки. Поначалу ученые просто снимали поведение головастиков в виде 30-минутных роликов, но после они начали помещать в емкости с водой различных тестовых лягушек. Среди них были самцы и самки. Представители других видов и даже модельки лягушек, напечатанные на 3D-принтере.

Исследователи полагали, что головастики будут подплывать к самцам своего вида в надежде, что папа вернулся и спасет их. Но испуганные головастики отчаянно реагировали на каждую живую лягушку «суетливым, быстрым сближением», о чем ученые сообщают в статье на страницах журнала Journal of Zoology. Неважно, какого вида или пола была лягушка — мальки одинаково энергично пытались взобраться ей на спину. Единственные лягушки, к которым головастики остались равнодушными — пластиковые модели, что ожидаемо: молодняк ориентируется в основном не на зрение, а на химическую чувствительность.

В дальнейшем исследователи планируют продолжить изучение поведения брошенных головастиков, надеясь, что исследование этих амфибий приведет к лучшему пониманию родительских отношений у животных в целом.