Бактерии, обитающие на метеоритах, могут выжить при столкновении с атмосферой и справиться даже с самыми экстремальными перегрузками.
Космические бактерии на метеорите выживают при вхождении в атмосферу

Микробы способны выживать в самых экстремальных условиях, например, при ужасающем давлении на дне океана или глубоко под Землей. Это позволяет предположить, что такие формы жизни могут уцелеть в сходных экстремальных условиях и на других планетах.

Но немногие ученые изучали, что происходит с микроорганизмами при динамическом сжатии в скачке уплотнения, при ударном сжатии.

Чтобы это выяснить, доктор Рэйчел Хэзел из Университетского колледжа Лондона подвергла микроб Shewanella oneidensis, который питается металлом, воздействию крайне высокого давления, причем уровень давления выставлялся на разные уровни и поднимался резко, без какой-либо подготовки.

Оказалось, чтобы выжить при таких условиях, микроб начинал изменять жесткость стенок в своих клетках.

Бактерии не деформировались, а наоборот становились очень прочными, защищая внутренний материал клетки и удерживая собственную целостность.

В бактериях могут происходить небольшие генетические мутации, позволяющие им выжить, говорит Хэзел, или же они используют определенные химические вещества или жиры, защищающие хрупкие внутренности клеток. По сути, клетки микробов словно стекленеют, причем это происходит исключительно в условиях резкого и неожиданного повышения давления. Когда ученые подвергли те же микроорганизмы длительному давлению, оставив их в таких условиях на час, выживших бактерий оказалось мало.

Такой опыт указывает на то, что бактерии могут выжить на метеорите или комете. Хэзел также выяснила, что бактерии не только выжили после кратковременных ударов давления, но и продолжили размножаться. То есть они могут выжить даже после падения метеорита на планету, что поддерживает теорию панспермии, согласно которой именно кометы или астероиды могли принести жизнь на стерильные планеты. Также этот факт необходимо будет учитывать космическим агентствам и частным компаниям, которые в будущем планируют исследовать Солнечную систему, а возможно, и глубокий космос.