Высота ракеты-носителя Electron всего около 17 метров, она сможет «поднимать» небольшие спутники весом до 200 кг и доставлять их на орбиту Земли.
В космос впервые запустят «миниатюрную» ракету-носитель
Rocket Lab

В Rocket Lab (стартап от создателей космической компании Aerospace) в этом месяце собираются выпустить свой первый космический аппарат. Инженеры компании попытаются реализовать первый экспериментальный полет ракеты Electron — нового «миниатюрного» космического аппарата, который сможет выводить на орбиту небольшие спутники.

Запуск ракеты намечен на 21 мая, а продолжаться первый полет будет в течение 10 дней. Экспериментальная ракета названа It’s a Test (с английского — «это тест»). Она будет запущена с частного космодрома компании в Новой Зеландии. Это будет первый тестовый запуск из трех, перед тем, как Electron станет считаться действующим космическим аппаратом.

Высота Electron около 17 метров — она гораздо меньше других ранее запущенных ракет-носителей, например Falcon 9 (70 м) или Atlas V (58 м). Несмотря на свой небольшой для космического устройства размер, ракета сможет «поднимать» небольшие спутники весом до 200 кг и доставлять их на низкую орбиту Земли. Инженеры Rocket Lab занимались разработкой ракеты на протяжении четырех лет, а в течение прошлого года успешно тестировали устройство на земле.

В компании Rocket Lab предполагают, что запуск Electron будет успешен. Благодаря небольшому размеру стоимость отправки груза в космос существенно уменьшится и составит всего 5 миллионов долларов (к слову, запуск Falcon 9 стоит 62 миллиона долларов). Руководство компании говорит, что у них уже есть очередь из клиентов, ожидающих запуска компактной ракеты.