Ио — один из самых вулканически активных объектов во всей Солнечной системе. И теперь ученые выяснили, что там есть настоящее озеро из лавы с большими волнами.
Волны из лавы на спутнике Юпитера Ио

Воспользовавшись редким орбитальным расположением в ряд двух спутников Юпитера, Ио и Европы, ученые смогли составить детальную карту самого большого лавового озера на Ио.

8 марта 2015 года Европа прошла перед Ио, постепенно заблокировав свет, идущий от вулканического спутника. Так как поверхность Европы покрыта водным льдом, то она отражает крайне мало солнечного света на инфракрасных волнах, позволив ученым распознать и отделить от общего потока тот жар, который исходит от вулканов на Ио. Инфракрасные данные показали, что поверхностная температура массивного лавового озера на спутнике повышается от одного конца озера до другого, что предполагает наличие двух волн, идущих с востока на запад со скоростью примерно километр в день.

Волны переворачивают лаву, и это одно из самых популярных объяснений периодического затемнения и поярчания самого горячего места на Ио, патеры Локи, впадины шириной около 200 км.

Ученые смогли получить температурную карту, отражающую смену температур на поверхности озера в патере: она варьируется от 270 Кельвинов на западной стороне до 330 Кельвинов на юго-восточной, где перевернутая лава свежая и наиболее горячая.