На сайте и Youtube-канале NASA опубликовано самое подробное изображение Крабовидной туманности, послойно собранное из снимков, сделанных в разных диапазонах электромагнитного спектра.

Чтобы сделать эту картинку, учёные совместили снимки, сделанные радиотелескопом Very Large Array и космической рентгеновской обсерваторией Chandra, снявших, соответственно, радио- и рентгеновское излучение Крабовидной туманности. За снимки в видимом спектре отвечала космическая обсерватория «Хаббл», а за фотографии в инфракрасном диапазоне — инфракрасный космический телескоп «Спитцер».

NASA, ESA, J. DePasquale (STScI)

Красным показано вещество туманности, которое испускает радиоволны — их порождают столкновения вещества туманности с потоками заряженных частиц, вылетающих из нейтронной звезды в центре туманности. Желтым показаны данные инфракрасного телескопа: это — тепловое излучение. Его порождают частицы космической пыли и газа, поглощающие ультрафиолетовое излучение звезды и её излучение в видимой области спектра. Зеленые снимки прислал «Хаббл»: на них — свет Крабовидной туманности. Голубым показаны участки, излучающие в ультрафиолете, а фиолетовым — рентгеновское излучение, порождённое свободными электронами, разогнанными магнитным полем нейтронной звезды.

NASA, ESA, NRAO/AUI/NSF and G. Dubner (University of Buenos Aires)

Крабовидная туманность возникла в результате взрыва сверхновой. На Земле её вспышку наблюдали в 1054 году; отчёты об этом небесном феномене сохранились в отчётах китайских астрономов и других исторических документах. Во время коллапса огромной звезды её внешняя оболочка разметалась в окружающем пространстве и сформировала туманность; ядро же звезды сжалось и превратилось в нейтронную звезду-пульсар, каждые 33 секунды дающую яркие вспышки видимого света и радиоволн.