Космический аппарат «Юнона» кружит по орбите вокруг Юпитера уже около года, и уже начал посылать на Землю крайне любопытную информацию, которая во многом меняет наше представление о самой большой планете Солнечной системы.
Циклоны размером с Землю, невероятное магнитное поле: новые данные о Юпитере

Во-первых, «Юнона» выяснила, что на экваторе Юпитера находится пояс из аммиака, который уходит в атмосферу планеты на глубину примерно 300 км, что позволяет говорить о существовании целой погодной системы, основанной на перераспределении аммиака между различными зонами планеты.

Также прежде считалось, что под бурной атмосферой Юпитера находится единообразное основание с твердым ядром из металлического водорода, но оказалось, что внутренние слои Юпитера постоянно смешиваются друг с другом, то есть по сути его ядро размыто, туманно.

Еще одним открытием стало, что магнитное поле планеты оказалось мощнее, чем ученые думали раньше. Исследователи и до этого предполагали, что оно в 10−20 раз мощнее магнитного поля Земли, но результаты «Юноны» показали, что реальные показатели еще в два раза выше. При этом оно не однородное, со спадами и подъемами, и его источник находится ближе к поверхности планеты, а не в ядре, как у Земли.

Также аппарат передал снимки огромных циклонов размером с Землю или пол-Земли, которые, по одной из гипотез, состоят из конденсированного аммиака. В поясе к югу от экватора «Юнона» зафиксировала странные белые овалы, которые могут быть облаками из аммиака и гидразина. А на полюсах планеты часто наблюдаются явления, сходные с земным северным сиянием, только атмосфера там состоит в основном из метана и молекулярного иона с тремя атомами водорода, а температура колеблется в районе 500−950 Кельвинов.

Вся эта информация получена после 5 полных оборотов «Юноны» вокруг Юпитера. До того как у миссии закончится финансирование в июле 2018 года, аппарат еще как минимум семь раз пройдет по орбите вокруг планеты, но функционировать сможет гораздо дольше этого срока. Так что о Юпитере мы еще узнаем немало.