Дорога в «подземный мир» может быть выложена и с хорошими намерениям: например, с помощью первого в мире атласа тектонических плит геологам удастся более точно спрогнозировать землетрясения.
Создан атлас «подземного мира»
USGS

Геолог Уим Спакман из Утрехтского университета в Нидерландах составил первый в мире атлас тектонических плит Земли. Карта показывает местонахождение почти 100 массивных остатков тектонических плит, которые погрузились в недра нашей планеты из-за процесса субдукции.

Уим Спакман рассказал о планах по официальному запуску атласа на ежегодной встрече Европейского союза геонаук в Вене.

«Мы создали первую карту «подземного мира», — сказал геолог. — «Мы опубликуем наш атлас в открытом доступе, чтобы все желающие им могли пользоваться, критиковать или дополнять новыми данными».

Знание местоположения древних плит может оказаться очень ценным для геологических исследований, считает автор атласа. Кроме того, карта «подземного мира» поможет исследователям более точно спрогнозировать землетрясения.

Сейчас на карту нанесены 98 плит, разбросанных по верней и нижней мантиям Земли. Некоторые из них, возрастом до 350 миллионов лет, были найдены на глубине 2900 километров.

Спакман и его коллеги определили положение и размеры плит с помощью технологии эхолокации, которая называется сейсмическая томография. Плиты проводят звук быстрее, чем окружающая их магма, поэтому их местоположение можно услышать довольно четко. Команда объединиа свои измерения с ранее существовавшими исследованиями остатков тектонических плит, чтобы нанести каждую из них на карту. Спакман и его коллеги дали каждой плите название, чтобы их было легче идентифицировать.

Коллеги-геологи положительно оценили атлас Спакмана.

«Эта база данных, несомненно, будет полезна, потому что тектоника плит контролирует большую часть того, что происходит на поверхности Земли», — считает Мэтью Додд из Университетского колледжа Лондона.

Сейчас Уим Спакман изучает более глубокие плиты, которые находятся в Тихом океане.

«Мы можем точнее определить связь между движениями плит по планете и процессами, которые происходили в мантии Земли», — подчеркнул исследователь.