Tokummia katalepsis — так палеонтологи назвали создание — жили предположительно 507 миллионов лет назад. Его открытие позволит ученым пролить свет на происхождение многих членистоногих.
Найдено древнее животное с клешнями-«консервными ножами»

Палеонтологи из Университета Торонто обнаружили в каньоне национального парка Кутеней в Канаде хорошо сохранившиеся останки древнего морского животного, жившего 507 миллионов лет назад. Исследовав находку, они предположили, что Tokummia katalepsis были предками жвалоносных — подвида членистоногих, — к которым относятся раки, многоножки, муравьи и мухи.

Tokummia жили в тропическом море и были одними из крупнейших хищников длиной почти в 10 сантиметров. Анализ окаменелостей показал, что у морских животных были 50 ног, раковина, похожая на палатку, и две клешни, напоминающие консервные ножи. Исследователи полагают, что клешни могли быть слишком хрупкими для охоты на животных с раковиной, поэтому Tokummia, скорее всего, предпочитали мягкую пищу. Во время охоты они зарывались в грязь.

Останки Tokumeia помогли палеонтологам понять анатомию ранних жвалоносных, имевших мандибулы (или верхние челюсти) — пару конечностей, которыми животное хватало, раздавливало и отрезало себе пищу.

«Несмотря на колоссальное разнообразие этих животных, происхождение жвалоносных в значительной степени оставалось загадкой», — рассказывает ведущий автор исследования Седрик Ария. — «До сих пор у нас были только намеки на то, как выглядели первые членистоногие с мандибулами».

К слову, членистоногие включают в себя миллионы видов и подвидов, представляя одну из самых больших эволюционных систем на Земле.