Из-за животных военные не могли тренироваться в полную силу, поэтому было решено вернуть их в родные края — пустыню Мохаве. На это ушло почти 4 года.
Морпехи США перебросили по воздуху 1100 черепах

В этом месяце служащие корпуса морской пехоты в Калифорнии получили необычное задание: перевезти в пустыню более 1000 пустынных западных гоферов (Gopherus agassizii). Как понятно из названия, эти черепахи предпочитают засушливые места, с почвой, пригодной для рытья нор, поэтому их часто можно увидеть на юге Калифорнии. Вот и неподалеку от базы морпехов в Туэнтинайн-Палмс развелось большое семейство этих пресмыкающихся. Военные ничего не имели против милого соседства, но постоянные тренировки на открытой местности стали представлять опасность для черепах, поэтому было решено переместить братьев наших меньших в пустыню Мохаве в Калифорнии.

Подготовка к двухнедельному «переезду» заняла почти 4 года. Много времени ушло на поиск всех черепах (даже такие медлительные создания способны спрятаться от человека). Затем нужно было убедиться в их принадлежности к «пустынным», чтобы по ошибке не отправить туда, например, пресноводных черепах, которые тоже нередко встречаются в Калифорнии. Ветеринары проверили здоровье животных и нацепили на каждого датчики, чтобы можно было легко определить их местоположение.

Морпехам удалось перевезти приблизительно 93% всей популяции черепах. Прежде чем поместить пресмыкающихся в пластиковые контейнеры для перевозки, группа биологов еще раз осмотрела всех животных. Они пришли к выводу, что маленьких представителей лучше отправить в центр по исследованию черепах, который находится недалеко от базы морпехов. Когда черепахи подрастут и будут способны самостоятельно отбиваться от хищников, биологи уже сами отправят их в пустыню Мохаве.