Пластиковый контейнер, полностью имитирующий внутренние органы матери, сейчас успешно тестируют на ягнятах, а в течение 3−5 лет планируют опробовать на человеке.
Создана искусственная матка для недоношенных детей
Children's Hospital of Philadelphia

Статистика, увы, печальна: среди недоношенных детей, рожденных на 22−24 неделях беременности, выживает только 10%. Кроме того, у таких малышей плохо развиты жизненно-важные органы, у многих уже на первых порах может развиться глухота, слепота или церебральный паралич.

Доктор Алан Флэйк из Детской больницы Филадельфии в США вместе со своими коллегами создал искусственную матку, которая поможет «выносить» ребенка.

«Мы разработали прибор, который максимально близко воспроизводит утробную среду и заменяет функцию плаценты», — рассказал медик.

Устройство представляет собой пластиковый контейнер, который наполняется жидкостью, по составу имитирующей околоплодные воды. Пуповина ребенка подсоединяется к газообменной системе — она заменяет плаценту матери и поддерживает малыша кислородом. В отличие от инкубаторов искусственная матка защищает новорожденного от инфекций.

Во время экспериментов команда Флэйка поместила в искусственную матку ягнят, родившихся на 15−17 неделях (они примерно соответствуют человеческим новорожденным на 21−24 неделях). Животные пробыли там 4 недели, после чего их внимательно обследовали. Результаты тестов показали, что у ягнят хорошо сформировались легкие и мозг, и, в целом, они вполне здоровы.

Британские коллеги Алана Флэйка отмечают, что разработанное им устройство уже можно назвать прорывом: медики пытались создать искусственную матку годами. Однако ее рано применять на практике — впереди несколько лет лабораторных испытаний. Флэйку нужно убедиться, что прибор безопасен для малышей. Также автор проекта хочет немного модифицировать устройство: уменьшить размеры, добавить несколько функций и установить камеру, чтобы родители могли наблюдать, как развивается и чувствует себя их ребенок.