Климатологи из Европейского космического агентства сопоставили спутниковые интерферограммы и получили видео, на котором видно, как в ледяном щите Антарктиды растёт огромная трещина. Когда она дойдёт до берега, от ледника Ларсена отколется огромный айсберг, за которым последует ещё один — возможно, самый большой в истории наблюдений.
Спутники показали, как рождается огромный айсберг

Данные, использованные для создания видео, были собраны при помощи системы из двух спутников Sentinel-1, которые день и ночь снимают Землю, записанные с 7 по 14 апреля 2017 года. Для наблюдения использовались не фотокамеры спутника, а радары, измеряющие силы, возникающие на поверхности льда, и температуру воздушных потоков у верхнего края ледника. Результат таких измерений называется интерферограммой; сравнивая интерферограммы, сделанные в течение недели, учёным удалось увидеть, как трещина, грозящая вот-вот отделить огромный айсберг от ледника Ларсена, быстро продвигается вперёд, одновременно расширяясь. На отдельных интерферограммах рост трещины незаметен, а иногда раскол и вовсе не виден.

Ледник Ларсена называется шельфовым: такие ледяные языки опираются на дно или спускаются с континента в море; из отколовшихся частей шельфовых ледников образуются айсберги. В последние 10 тысяч лет дневник Ларсена оставался очень стабильным, и только в XX веке потепление океана и воздуха начали разрушать его. Уходящая в море часть шельфового ледника служит упором, который не даёт сползти в воду его материковой части. Трещина, показанная на видео, грозит окончательно уничтожить морскую часть дневника Ларсена С, последнюю из трёх частей большого, площадью чуть меньше Воронежской области ледника Ларсена. Другие две части (А и B) сползли в океан в 1995 и 2002 годах.

По прогнозам климатологов ESA, этот разлом прекратит существование всего ледника Ларсена С: когда он дойдет до края льда, остатки ледника сползут в океан, и айсберг, в который они превратятся, станет, возможно, самым крупным из тех, что когда-либо приходилось наблюдать учёным и путешественникам. Сказать, когда это произойдёт, учёные пока не берутся.