Археологи в общей сложности взяли образцы ДНК из 37 костей и зубов моряков, принимавших участие в легендарном плавании.
ДНК костей моряков может рассказать причину пропажи экипажа Франклина

Канадские ученые извлекли ДНК из скелетов нескольких моряков 19-го века, погибших во время экспедиции Франклина. Археологи надеются, что с помощью этих данных они смогут опознать некоторых мореплавателей и приблизиться к разгадке ужаснейшей катастрофы в истории полярных экспедиций.

Экспедиция Франклина хотела изучить неизвестную часть Северно-западного прохода — морской путь из Атлантического океана в Тихий. Экипаж состоял из 110 матросов и 24 офицеров, однако вскоре пять человек были отчислены из штата и отправлены обратно в Англию. Корабли пропали в 1846 году. Предположительно, они были затерты льдами неподалеку от острова Кинг-Уильям, после чего оставшиеся 129 членов экипажа спешно покинули судно. Моряки находились на острове до 1848 года, а затем попытаться достичь реки Бак на канадском побережье. Несколько человек умерли от болезней и голода еще на острове, остальные погибли в дороге. В течение 150 лет ученые пытались разгадать причину пропажи кораблей. Спустя 100 лет исследователи нашли останки нескольких моряков экипажа Франклина. Обнаружить первый корабль удалось лишь в 2014 году, второй — в сентябре прошлого года.

Команда Дугласа Стентона из департамента культуры и наследия Нуванута (Канада) взяли образцы ДНК из 37 костей и зубов, найденных в восьми городах неподалеку от Кинг-Уильяма. Останки принадлежат, как минимум, 24 членам экспедиции. Они отмечают, что кости моряков, покинувших корабль, содержат следы диких зверей и человека. Также возможно, что кости были найдены во время первых поисков экипажа в 1879 году и затем уже захоронены.

Ученые также выяснили: четыре образца костей являются женскими, хотя известно, что в экспедиции принимали участие только мужчины. Археологи отвергли предположение, что кости принадлежали местным жительницам — эскимоскам, — исследователи уже доказали генетическую принадлежность костей к европейцам. Стентон подчеркивает, что истории уже известны случаи, когда женщины тайно пробирались на борт корабля.