Ученые-любители обнаружили в районе северного сияния яркую вспышку фиолетового света. Энтузиасты предположили, что это «протонная дуга», однако профессионалы не согласились с ними, и назвали обнаруженный эффект… «Стивом».
Новый необъяснимый эффект северного сияния

Сегодня ученые-любители играют не последнюю роль в науке. Например, на сайте Aurorasaurus огромное количество людей обсуждает северное сияние. А энтузиасты делятся там своими наблюдениями и иногда делают удивительные открытия.

На одной из своих недавних встреч профессор Эрик Донован из Университета Калгари познакомился с группой ученых-любителей, у которых есть свое сообщество на Facebook. Среди них есть и профессиональные фотографы-любители полярного сияния. Посмотрев на сделанные ими снимки, Донован заинтересовался их открытием — длинным шлейфом фиолетового цвета. Группа назвала его «протонной дугой». Однако Донован полагает, что это нечто другое, объясняя свое мнение тем, что протоны авроры невидимы человеческому глазу.

Никто пока не смог объяснить, что это такое, поэтому шлейф просто назвали «Стив» — это отсылка к мультфильму «Лесная братва»: один из героев именовал так каждое непонятное ему явление.

Донован начал собственное наблюдение над авророй. Вскоре ему удалось собрать данные со спутника, который пролетел над «Стивом».

«Как только спутник пролетел мимо «Стива», данные электрического поля показали явные изменения. Температура в радиусе 300 км от Земли подскочила до 3000 °C. Устройство показало, что с западной стороны газовый шлейф длиной 25 км двигался со скоростью 6 км\ч, в то время как с противоположной стороны его скорость составила 10 м/с», — рассказывает профессор.

По мнению Донована, «Стив» — достаточно обычное явление, которые ученые раньше не выделяли в отдельную от полярного сияния категорию.

«В 1997 году у нас была всего одна камера всего неба, с помощью которой мы наблюдали за полярным сиянием», — рассказывает профессор Донован. — «Тогда для нас было большой удачей, если мы получали один снимок авроры за ночь наблюдений. Сейчас астрономы получают по 100 снимков».

Исследовательская группа Swarm Европейского космического агентства тоже обнаружила «Стива» и сейчас пытается изучить природу этого явления. Астрономы подчеркивают, что это удивительный и красивый природный феномен, который, несомненно может вызвать интерес профессионального сообщества.