Есть ли жизнь на Энцеладе? После того, как на ледяной луне Сатурна обнаружили следы органических веществ, ученые выдвинули множество гипотез о том, что представляла бы из себя жизнь под толстым слоем льда, куда практически не проникает солнечный свет.
Какой может быть жизнь на Энцеладе: мнение экспертов

После того, как на прошлой неделе NASA объявило об обнаружении молекулярного водорода в подземном океане Энцелада, спутника Сатурна, научное сообщество утверждает, что на ледяной луне могут быть найдены внеземные микробы или хотя бы их следы. Несмотря на то, что поверхность Энцелада покрыта толстым слоем льда, астрономы полагают, что океан подо льдом невероятно теплый — порядка 90oC.

В связи с этим диспуты на тему того, что может представлять из себя простейшая ксено-жизнь, вспыхнули с новой силой. В 2015 году космический аппарат NASA Cassini собрал на Энцеладе образцы, которые содержали фрагменты органических соединений. Ледяная луна мгновенно превратилась из рядового спутника Сатурна (всего их 62) в настоящую святыню астробиологов. Вопрос лишь в том, может ли на скалистой сфере, покрытой ледяной коркой, существовать подобие земной органической жизни?

На первый взгляд, это маловероятно, поскольку поверхность луны отражает так много света, что температура на ее поверхности падает до -201 oC. Такой холод не исключает возможность появления жизни, но сильно осложняет ее функционирование. По словам Рокко Маничелли, астробиолога из NASA, главный вопрос, который следует задать в этой ситуации, звучит как «Где жизнь будет брать источник энергии для самовоспроизведения и развития?».

Из-за толстого слоя льда энергия, которую организмы могли бы получать от солнечного света, ничтожно мала. Жизнь на Энцеладе, если она и есть, будет сконцентрирована вокруг гидротермальных жерл, которые и на Земле являются ключевыми для поддержания морских экосистем. Древнейшая из обнаруженных на сегодняшний день окаменелостей является мощным аргументом в пользу теории, что на нашей планете жизнь появилась именно там, где вода нагревалась и минерализовывалась гидротермальными скважинами. Рядом с ними живут даже черви и некоторые виды креветок, несмотря на то, что такой глубины практически не достигают солнечные лучи. Согласно данным Ocean Portal, эти организмы выживают с помощью хемосинтеза — процесса, при котором микроорганизмы в самом основании пищевой цепи преобразуют химические вещества из гидротермальных скважин в пригодную для жизни энергию.

Фото

На Энцеладе может и не быть всех условий для эволюции организмов в многоклеточные, сложные формы, а вот жизнь простейших в теплом океане вполне возможна. Как знать, может быть подобная среда повернет эволюцию по другому, пока неизвестному нам пути? Также существует возможность, что микробы Энцелада используют для выживания биолюминесценцию. По факту, это просто выделение энергии в форме светового излучения, которое свойственно многим глубоководным существам Земли. Маничелли объясняет, что для настоящей биолюминесценции тоже нужен источник энергии, и если таковой найдется, то ученые на Земле смогут обнаружить его во время более глубокого изучения ледяной луны.

Кстати, Enceladus Life Finder (ELF) — это специальная программа, которую NASA разрабатывает сейчас специально для поиска следов жизни на Энцеладе. Им предстоит нелегкая работа, ведь исследовательскому аппарату предстоит научиться обнаруживать не один, не два, но все возможные следы биологической активности, учитывая и возможные альтернативные пути развития космической эволюции.