С помощью кластера из шести мощнейших телескопов группа астрономов произвела наблюдения черной дыры в центре нашей галактики, и в ближайшем будущем с высокой вероятностью получит первую фотографию загадочного Стрельца А*.
Астрономы впервые запечатлели черную дыру в центре Млечного пути

За прошедшую неделю астрономы подготовили полдюжины мощных телескопов по всему земному шару к наблюдению за одной-единственной точкой в центре нашей галактики. Их цель — наконец-то увидеть загадочную черную дыру. Сеть телескопов охватывает половину земного шара, от Южного полюса до Европы и обеих Америк. В течение 5 дней все шесть телескопов указывали на небольшое пятнышко в созвездии Стрельца, называемое Стрельцом А*. Годы наблюдений показали, что этот объект скорее всего является сверхмассивной черной дырой в самом центре нашей галактики, и задача приборов состояла в том, чтобы получить ее самое первое изображение.

Наблюдать за Стрельцом А* весьма непросто. Черная дыра окружена облаком звездной пыли и газа, непроницаемым для большинства источников света. Шесть телескопов, кластер которых ученые назвали «телескоп горизонта событий», полагаются на узкочастотные радиоволны, которые теоретически могут проникнуть сквозь плотную завесу, окружающую космическое тело.

Начиная с 4 апреля, телескопы каждую ночь сканировали Стрельца А* в течение пяти ночей, и в результате собрали множество чрезвычайно полезной и уникальной информации. К сожалению, на ее обработку уйдет как минимум несколько месяцев, так что результаты придется немного подождать. Осложняет процесс тот факт, что объем данных не позволяет просто передавать их по интернету, так что астрономам придется грузовыми фурами свозить в вычислительный центр тысячи жестких дисков.

Твердотельные носители будут отправлены в вычислительный центр MIT, располагающийся на территории Германии, а данные с телескопа, расположенного на Южном полюсе и вовсе придется отложить до конца зимнего периода, то есть до октября. Когда вся информация будет собрана воедино, тысяча сигналов будет скомбинирована в единое изображение. Как только процесс будет завершен, астрономы надеются наконец получить первое изображение черной дыры в центре нашей галактики. Пока сложно даже предположить, на что будет похожа фотография, но специалисты полагают, что мы увидим что-то вроде яркого ореола света, окружающего большой черный круг. Край круга — горизонт событий черной дыры — окружает газопылевое облако, разогретое до миллиардов градусов.

Конечно, существует вероятность того, что ученым не удастся получить желаемое изображение. Но у астрономов в любом случае есть планы в следующем году провести еще больше наблюдений, задействовав новые телескопы. По мере того, как в Африке и в Тихом океане будут завершены строительства радиообсерваторий, астрономы смогут получать все более четкие картины того, что скрывается в сердце Млечного пути.