Говорят, двух одинаковых снежинок не бывает. Правда ли это? Ответ нашел физик из Калтеха Кеннет Либбрехт, а Youtube-канал Deep Look снял красивое видео о его работе и о том, как растут снежинки.
Бывают ли одинаковые снежинки?

Снежинки — это кристаллы воды. В жидком и газообразном состоянии молекулы воды свободно двигаются мимо друг друга, не образуя прочных межмолекулярных связей. Когда температура падает — например, если облако поднимается в верхние слои атмосферы — молекулы теряют кинетическую энергию, их движение становится замедленным, и между молекулами формируются связи. Форма и конфигурация электронного облака вокруг атомов в молекулах воды такова, что при охлаждении они выстраиваются в правильные шестиугольники. С этой фигур начинается каждая снежинка.

А вот дальше ростом кристалла управляет только случай. В зависимости от влажности, давления и других условий, сопровождающих рост снежинок, новые слои молекул накладываются друг на друга, образуя замысловатую форму снежинки.

У себя в лаборатории профессор Либбрехт выращивает крошечные шестиугольные кристаллики воды, а затем сажает их на охлаждённую стеклянную пластину и снимает их рост на камеру. И вот каков вывод: в лабораторных условиях, при постоянных температуре и давлениипоявление на пластине двух совершенно одинаковых снежинок — вполне распространённое явление. А вот в природе всё не так: условия переменчивы, и вероятность того, что когда-нибудь колебания температуры, давления и механического воздействия совпадут, чтобы породить снежинок-близнецов, стремятся к нолю.