Использование вируса для перепрограммирования клеток может стать радикальным способом лечения болезни Паркинсона.
Вирус перепрошивает мозг и лечит болезни

У людей, страдающих болезнью Паркинсона, развиваются проблемы с контролем собственных движений из-за смерти нейронов, производящих дофамин, нейромедиатор, передающий сигналы в мозге. Эрнест Аренас из Каролинского института в Стокгольме нашел новый, крайне необычный способ восстановить нейроны в таких случаях. Он и его команда ввели вирус в мозг мышей, у которых дофаминовые нейроны уже умерли. Вирус смоделировали так, чтобы он нес четыре гена для перепрограммирования астроцитов — опорных клеток мозга — в дофаминовые нейроны.

Через пять недель ученые заметили явное улучшение в поведении мышей, они стали лучше ходить, а в движениях исчезла ассиметрия по сравнению с контрольной группой. Это первое исследование, которое показало, что перепрограммирование клеток в живом мозге может привести к подобным улучшением, говорит Аренас.

Эффект вируса был локализован в той зоне, куда ученые его ввели. Астроциты не подверглись изменениям на других участках мозга, также не было замечено признаков опухолей или других нежелательных эффектов. Тем же вирусом с генами исследователи превратили человеческие астроциты в дофаминовые нейроны, но пока ограничились опытами в пробирке, так как необходимо провести проверки и улучшения, прежде чем применять технику на людях.