Ученые обнаружили новый вид брюхоногих моллюсков на территории искусственного рифа, в прошлом бывшего затонувшим в водах Мексикансого залива кораблем слежения.
Морской фаллос: загадочный моллюск в искусственных рифах

Научную общественность всколыхнуло открытие нового вида Червячковых, обнаруженного исследователями Полевого музея. Ученые отправились в экспедицию с погружением в Кис, Флорида, чтобы посетить останки затонувших кораблей, которые со временем превратились в искусственные рифы. Там они и обнаружили Thylacodes vandyensis, или, как ее ласково окрестили исследователи, Венди. Это очень красивое имя, но из-за специфического внешнего вида у моллюсков появилось еще множество прозвищ, среди которых есть даже «Спайдермен» и «морской фаллос».

Животное было обнаружено на останках судна «Генерал Ванденберг», намеренно затопленное для того, чтобы служить искусственным рифом. Каждое беспозвоночное обладает оранжевой оболочкой с волнистым узором и может выпускать поток слизи, правда не из головного сегмента, а из пары придатков у основания. Таким образом Венди ловит микроорганизмов, которыми питается, согласно статье, опубликованной вчера в журнале PeerJ.

Помимо внешнего вида, исследователей привлекло также то, что обнаруженный вид скорее всего является инвазивным, проделавшим долгий путь из Тихого или Индийского океана, будучи прикрепленным к грузовым судам. Впрочем, согласно докладу агентства Reuters от 2015 года, по оценкам экспертов существуют еще миллионы морских существ, неизвестных науке, так что T. vandyensis может быть «родным» для Атлантики видом, который только сейчас попал в поле зрения ученых. А вот Хосе Лил, научный директор Национального музея-заповедника Бейли-Мэттьюз во Флориде, не связанный с исследованием, утверждает, что ученые уже провели все необходимые тесты и уверены, что этот вид прибыл издалека.

Как бы то ни было, но Червячковые могут оказаться большой проблемой для рифа. Вырабатываемое ими вещество может отравлять местных рыб, да и кораллы от него не в восторге. Ученые намерены продолжать исследования и хотят убедиться, что «морской фаллос» не вытеснит и без того вымирающие виды из ареала их обитания.