Биологи, исследующие эволюцию организмов, пока затрудняются с ответом на вопрос о том, откуда взялись вирусы. Новая разновидность этих странных созданий, получившая название клоснеувирус (Klosneuvirus), может помочь разгадать загадку.
Гигантские вирусы могут выдать тайну своего происхождения
Ella Maru Studio
Клоснеувирусы могут выглядеть как-нибудь так.

В 2003 году были открыты мимивирусы — гигантские вирусы, длина которых составляет до 400 нанометров, всего вдвое уступая в размерах некоторым бактериям. В их ДНК обнаружились гены, кодирующие молекулы, необходимые для синтеза белков. Другие вирусы для производства белков используют клетку хозяина, поэтому учёные предположили, что мимивирусы унаследовали эти гены от своих далёких предков, которые существовали вне живых организмов. Открытие раскололо научное сообщество: часть исследователей теперь полагает, что вирусы произошли от живых существ, которые утратили способность к самостоятельному существованию из-за паразитического образа жизни, а другая часть считает, что вирусы — это мозаика из фрагментов геномов живых организмов, сложившаяся вокруг неких изначальных частиц.

Вторая концепция звучит более странно, но исследование, опубликованное в журнале Science, приводит новые доказательства в её пользу.

Чтобы установить эволюционное родство двух организмов, нужно сравнить их геномы и посчитать совпадения. У большинства мимивирусов очень мало «подозрительных» генов, но у описанных в статье клоснеувирусов их несколько десятков; некоторых из них нет ни у одного ранее открытого мимивируса. Генетический анализ показал, что эти гены появились в геноме клоснеувирусов несколько сотен миллионов лет назад. Эти данные служат подтверждением гипотезы о том, что клоснеувирусы когда-то «украли» эти фрагменты у своих хозяев — бактерий.

Впрочем, авторы статьи не исключают, что таким образом могли появиться только клоснеувирусы, а мимивирусы шли другим путём. Не исключено также, что результаты исследования вообще неверны: аппаратура могла выделить и проанализировать фрагменты ДНК бактерий, случайно попавшие в препарат. Хозяина клоснеувирусов пока не обнаружили, поэтому размножить их в лаборатории не удаётся. Только получив культуру бактерий-хозяев, заражённых клоснеувирусами, можно заниматься интерпретациями, считают критики исследования.

Общепринятая сегодня классификация разделяет всё живое на три главных домена, или надцарства: эукариот (организмов, в клетках которых есть ядро), бактерий и архей. После открытия мимивирусов начали выдвигаться предложения выделить четвертый домен — бесклеточных. Если данные о клоснеувирусах подтвердятся в дальнейших исследованиях, на филогенетических схемах может появиться четвертая ветвь — не вполне живых и не совсем организмов.