Орехи катеху, популярная добавка к тонизирующей жеватальной смеси на основе бетеля, оказались источником вещества, способного облегчать борьбу с зависимостью от бетеля и табака.
В орехах нашли лекарство от никотиновой зависимости

Бетель — многолетнее травянистое растение рода перец. В Индии и других странах Юго-Восточной Азии его листья используют в качестве тонизирующего средства: смешивают с известью и семенами пальмы катеху (Areca cathecu) и жуют. Долгое употребеление бетельной жвачки вызывает привыкание и часто приводит к раку ротовой полости. Во многом привычка к жеванию бетеля сродни пристрастия к табаку; поэтому учёные решили найти способ избавить от вредных привычек и любителей жвачки, и курильщиков.

Подсказка пришла из неожиданного источника: в плодах катеху нашли компонент, способный снизить тягу зависимых к бетелю и к табаку.

Сегодняшние лекарства от никотиновой зависимости (например, популярный в США «Чантикс» на основе варениклина) работают, связываясь с теми же клеточными рецепторами, с которыми связывается никотин — ацетилхолиновыми рецепторами никотинового типа (nAchR), но стимулирует их гораздо слабее, чем сам никотин. Варениклин успешно связывается с nAchR, но не избирательно: он так же имеет сродство и к другим рецепторам. Связыванием варениклина с другими рецепторами объясняются его побочные эффекты: нарушения сна, проблемы с сердечно-сосудистой системой и даже мысли о самоубийстве.

Вещество, обнаруженное в орехах катеху, называется ареколин. Как показали эксперименты, он, как и варениклин, тоже связывается с (nAchR) и слабо стимулирует их — намного слабее, чем никотин, но при этом не связывается с другими рецепторами.

Сейчас команда учёных под руководством профессора Хоренштайн (Nicole Horenstein) работает над синтезом аналогов ареколина. Лекарства на основе таких веществ смогут помочь тем, кто пытается избавиться от тяги к табаку и бетелю.

О предварительных результатах своей работы Хоренстайн и другие авторы исследования рассказали 5 апреля на пресс-конференции в Сан-Франциско; кратко содержание работы излагает портал EurekAlert!