В журнале Journal of Medical Entomology вышла статья с описанием уникальной находки — кусочка янтаря, в котором сохранились капли крови и паразиты древних приматов, живших в тропических регионах Земли примерно 20−30 миллионов лет назад.
В янтаре обнаружили кровь и паразитов древних приматов
George Poinar, Jr. // Oregon State University
Клещ в янтаре

«Две небольших дырочки в теле клеща говорят нам о том, что кто-то выдрал его из тела млекопитающего, кровью которого питался паразит, и немедленно выбросил его, в результате чего клещ попал в твердеющую смолу растения. Подобное поведение соответствует тому, как ведут себя обезьяны, которые, как мы знаем, жили в то время на территории будущей Доминиканы. Окаменевшие клетки крови и одноклеточные паразиты-бабезии в них являются уникальной исторической находкой для нас», — рассказывает Джордж Пойнар (George Poinar) из университета штата Орегон в Корваллисе (США).

Пойнар и его коллеги уже несколько лет пытаются найти следы доисторического прошлого Земли в кусочках янтаря, сформировавшихся миллионы лет назад. К примеру, в начале 2015 года им удалось найти в кусочке янтаря галлюциногенный гриб-спорынью, оказавшийся ровесником первых динозавров и первых цветковых растений, а в начале прошлого года — цветок, проведший в янтаре 15 миллионов лет, а также чумную бактерию возрастом в 20 миллионов лет.

Изучая те же образцы янтаря, где был найден цветок и бактерии, вызывающие чуму, сформировавшиеся на острове Гаити примерно 15−20 миллионов лет назад, Пойнару и его коллегам опять улыбнулась удача — им удалось найти первые «живые» клетки древних млекопитающих, одних из первых приматов, и их паразитов, живших снаружи и внутри их тела. m_tjw247f2p.png Маленькие стрелки указывают на эритроциты примата, найденные в брюшке клеща из янтаря, длинная стрелка — на эритроцит? зараженный паразитическими одноклеточными Babesia microti. Как рассказывает Пойнар, это открытие в очередной раз продемонстрировало, что отношения между многими видами животных, в том числе и людьми, и различными паразитами тянутся на многие десятки миллионов лет в глубину истории жизни на Земле.

По его словам, открытие этих кусочков янтаря и капель крови в них подтвердило, что иксодовые клещи из рода Amblyomma паразитируют на приматах уже как минимум 20−30 миллионов лет, и являются основными переносчиками ряда болезней и других паразитов столь же долгое время.

Обезьяны, очищавшие тела друг друга от клещей, были заражены, как объясняет ученый, бабезиями — одноклеточными паразитами, возбудителями так называемой «техасской лихорадки». По своим симптомам эта болезнь похожа на малярию, но она поражает не только людей и приматов, но и крупный рогатый скот. Как и малярия, заражение бабезиями может привести к смерти человека, если его не лечить.

«Те организмы, которые мы иногда находим в янтаре, могут раскрыть столь много нового и интересного об эволюции и истории болезней, с которыми мы сражаемся сегодня. Этот паразит, к примеру, появился за многие миллионы лет до того, как появились первые люди, и он эволюционировал вместе с приматами и другими животными», — продолжает Пойнар.

Изучение этих кусочков янтаря, образцов крови в них и паразитов, как надеется ученый, поможет нам понять, когда появились и как эволюционировали бабезии и другие одноклеточные паразиты, какую роль они играли в эволюции человечества и можно ли использовать эти сведения для борьбы с ними сегодня.