Сколько времени уйдет на то, чтобы рыба превратилась из обитателя морей в жительницу пещерных водоемов, куда не проникает солнечный свет? Оказывается, всего лишь пара тысяч лет.
Рыба мутировала из речной в пещерную: новые открытия

Ученые привыкли думать, что ледники, покрывающие северную часть Европы, мешают рыбе колонизировать пещерную часть континентов, поскольку так подземные водоемы не сообщаются с открытыми. Считалось, что крайняя северная точка, где можно обнаружить пещерных рыб — это долина Ниппеноуз в Пенсильвании. Однако новый вид пещерной рыбы, обнаруженный на юге Германии 2 года назад, опровергает это предположение.

Бледная, крошечная рыба с длинной «бородой», произрастающей из ее головы, является новым видом в роду гольца (Salvelinus), пока что не получившим своего названия. Она также стала первой пещерной рыбой, которую на территории Европы обнаружили аж на 760 километров севернее Пенсильвании. 12 000 лет назад европейские пещеры были погребены под ледником, что заблокировало связь между надземными и подземными водными путями. Однако, по мере таяния льдов, в верхней части Дуная образовались подземные и источники, соединявшие реку с обширной сетью пещер, располагающихся на 250 км южнее. Некоторые рыбы с течением воды попадали внутрь и размножались во мраке, постепенно вырождаясь и приобретая характерные черты подземных жителей — крошечные глаза, бледную кожу и огромные ноздри.

О результатах исследования исследователи сообщают в журнале Current Biology. На основании генетического анализа, ученые уверяют, что пещерный голец является близким родственником каменных гольцов, которые в два раза больше представителей нового вида и обитают в светлых, открытых водах Дуная.