Перебравшись через Берингов пролив, люди впервые попали на американский континент около 15 тысяч лет назад. Судя по результатам нового исследования американских и мексиканских антропологов, в Америке их ждала очень нелегкая жизнь.
Жизнь «первых американцев» была очень, очень тяжелой
Paul Nicklen/NGC
Череп молодой девушки, найденный в пещере на полуострове Юкатан.

Семь лет назад в подводной мексиканской пещере был обнаружен человеческий скелет. Радиоуглеродный анализ показал, что возраст находки составляет порядка 12 тысяч лет, а анализ ДНК подтвердил, что скелет принадлежал представителю (вернее, представительнице — скелет оказался женским) народа, первым покорившим оба американских континента.

Исследование этих останков, проведенное группой антропологов под руководством Джеймса Чаттерса (James Chatters), позволило воссоздать условия жизни «первых американцев». Эта жизнь была, судя по всему, крайне тяжелой, полной невзгод и лишений.

Девушку, 12 тысячелетий назад утонувшую в подводной пещере, антропологи назвали Найей. В момент смерти ей было от 15 до 17 лет. Найя была очень хрупкой: кость предплечья, к примеру, была толщиной с мизинец Джеймса Чаттерса. Тонкость костей могла стать результатом постоянного недоедания или паразитических инфекций, однако состояние зубов говорит в поддержку гипотезы о частых голодовках.

Состояние тазовых костей говорит о том, что в свои юные годы Найя успела родить как минимум одного ребенка. Часть таза была повреждена, вероятно, во время падения и позже утеряна, однако сохранившиеся останки имеют характерные искривления, характерные для женщин с тонкими костями и молодых рожениц.

Мышцы верхней части тела у Найи были развиты очень слабо: об этом можно судить по гладкости тех мест, где когда-то к костям крепились мышечные волокна. По мнению антропологов это говорит о том, что Найя не занималась сельскохозяйственными работами — не рыхлила землю, не растирала зерна, не скоблила шкуры и не носила тяжестей. Зато ее ноги были очень мускулистыми: вероятно, девушке приходилось много ходить или бегать.

«Мы склонны иделизировать условия, в которых жили «первые американцы». На самом деле все было не совсем так», — подводит итог исследования Чаттерс. Его коллега Гэри Хейнс (Gary Haynes), археолог из университета штата Невада, считает, что недостаток ресурсов, сделавший Найю такой хрупкой, могла быть следствием изменения климата.

О результатах исследования Чаттерс и его коллеги рассказали 30 марта на собрании Общества американской археологии в Ванкувере, кратко о нем рассказывает новостной отдел журнала Nature.