Команда исследователей обнаружила удивительную разновидность клыкастых морских рыб, чей укус не только ядовит, но также вызывает у жертвы… наркотическую интоксикацию.
Морские опиумные вампиры: рыбы с самым необычным ядом

Собачковые (лат. Blenniidae) — это семейство фантастически красивых рыб, которые выглядят так, словно персонажи фильма о карнавале глубоководных вампиров. Существует множество разновидностей Собачковых, но среди них выделяется рыбка Fangblenny, которая отвечает на угрозу весьма нестандартным способом — инъекцией опиоидного токсина.

Международная команда ученых решила выяснить, как именно в организмах маленьких рыбок вырабатывается яд, поскольку, в отличие от змей и насекомых, ядовитые рыбы исследованы сравнительно скудно. Ученые обнаружили удивительное свойство яда: вещество, которое рыбки впрыскивают противнику с укусом, связывается с опиоидными рецепторами — теми самыми, которые реагируют на опиаты. Но на этом странности не заканчиваются.

По словам эксперта по исследованиям ядовитых веществ и автора нового исследования, Николая Касуэлла из Ливерпульской школы тропической медицины, клыки у рыбок появились до того, как развились ядовитые железы. Обычно в природе все происходит строго наоборот: животное сначала получает способность отравлять добычу, а всевозможные приспособления для того, чтобы быстро и эффективно доставить этот яд в кровеносную систему жертвы (клыки, иглы и т. п.) развиваются после. Всего существует 5 родов Собачковых, из которых лишь один ядовит. Свои клыки эти рыбы используют не для ловли добычи — они питаются планктоном и водорослями, а длинные зубы нужны исключительно как средство отпугивания и обороны от хищников.

Фото

Для своей работы, Касуэлл и его коллеги использовали различные техники микроскопического сканирования, а также проанализировали геном животных и выделили из яда различные виды белков и пептидов, разложив их в гелевой среде с помощью электротока. Согласно исследованию, опубликованному на днях в журнале Current Biology, яд содержит энкефалины, белки, которые активируют опиоидные рецепторы. То есть fangblenny буквально вводит атаковавшему ее хищнику сильную дозу наркотика.

Касуэлл объясняет, что опиоиды и ранее были обнаружены в ядах, в частности в яде скорпионов, но вот найти их у рыб команда никак не ожидала. Их яд не заставляет кровь свертываться, но сильно снижает кровяное давление, а потому хищники стремятся избегать маленьких рыб. Помимо опиоидов, выделяемое fangblenny вещество содержит множество других соединений, включая нейротоксины и раздражители, вызывающие жжение. Но даже без яда Собачковые могут весьма эффективно использовать клыки для защиты, а их костяные гребни мешают более крупным хищникам поймать жертву в пасть. Возможно, в будущем, после более полного исследования химического состава яда, его компоненты могут быть полезны в фармакологической промышленности.