Ученые провели весьма интересный эксперимент, изучив механику образования кратеров в песчаной почве. Удивительно, но подобное исследование пригодится в целом ряде научных и промышленных сфер.
Кратеры от дождевых капель: необычный эксперимент

Кратеры, оставленные бомбами и астероидами, находятся в центре всеобщего внимания. Но не стоит забывать, что даже мелкие капли воды оставляют кратеры, хотя этот простой феномен до сих пор не был как следует изучен. Чтобы восполнить этот пробел в научных знаниях, ученые использовали шприцы для создания капель одинакового размера, а затем отправили их на мелкозернистый стеклянный песок, имитирующий настоящие песчинки.

В результате эксперимент выяснилось, что чем плотнее песок, тем мельче образовавшийся кратер. О проделанной работе ученые докладывают на страницах исследования, опубликованного в журнале Physical Review E. Команда отметила одну интересную особенность: кратеры, оставленные каплями, падающими с большой скоростью, поначалу обладали весьма крутыми склонами, но за несколько секунд лавинообразно изменили структуру, образовав более стабильную конфигурацию. Этот процесс, до сих пор не попадавший в поле зрения ученых, расширил кратер, но сделал его более мелким (как на картинке внизу).

Фото

Так зачем это нужно? Во‑первых, подобные, на первый взгляд совершенно пустяковые, эксперименты играют важную роль в оценке того, как различные типы почвы впитывают осадки и какие деформации слоев почвы могут возникать в процессе. Кроме того, это исследование пригодится фармацевтическим компаниям, в производственных процессах которых жидкости распыляются на сухие порошкообразные материалы. Результаты исследования помогут даже ученым, которые пытаются рассчитать толщину атмосферы еще молодой Земли, основываясь на размере и глубине кратеров, которые дождевая вода оставила на запорошенной вулканическим пеплом древней почве.