Наша галактика, Млечный путь, это не просто звезды, вращающиеся по орбите вокруг черной дыры. В ней полно пыли и осколков, которые затрудняют нам наблюдение. Поэтому ученые создали компьютерную симуляцию Млечного пути, учитывающую огромное количество пыли, содержащееся в галактике.

Существует огромное количество космических симуляций, но эта служит важной цели. Пыль может блокировать синий цвет и пропускать красный, давая неточную информацию, которую мы получаем посредством телескопов. Это означает, что астрономам необходимо знать химический состав, форму и размер пылевых гранул, чтобы скорректировать их эффект. Результат — как пыль влияет на измеряемый нами свет — описывается уравнением под названием кривая экстинкции.

Ученые получили кривые экстинкции по данным с телескопов Pan-STARRS на Гавайях и с телескопа в обсерватории Apache Point. Комбинируя их с подсчетами других научных групп относительно расстояния до пыли, а также еще одну карту распределения пыли в галактике, исследователи создали видео, которое показывает реальную область в Млечном пути шириной в тысячи световых лет.