Согласно расчетам математической модели аспиранта из Университета Пердью, некогда у Марса были не две маленьких, но одна огромная луна, которая несколько раз превращалась в планетарное кольцо и обратно, постепенно теряя массу и разваливаясь на куски.
У Марса могла быть одна огромная, загадочная луна: новые исследования

Вокруг нашего красного соседа по Солнечной системе вращаются два неказистых спутника — Фобос и Деймос. Это далеко не самые крупные луны, но их существование помогло ученым узнать несколько поразительных фактов о Марсе. Аспирант из Университета Пердью создал модель, позволяющую выяснить то, как сформировались Фобос и Деймос. Из его работы следует неожиданный вывод: возможно Марс, на протяжении планетарной истории прошел цикл (и этот цикл повторится) от стадии орбитальных колец, наподобие Сатурна, к стадии планеты, вокруг которой вращаются крошечные камни, связанные гравитацией.

Наша, земная Луна вероятно возникла после очень мощного взаимодействия некоего небесного тела с Землей на раннем этапе ее истории, примерно 4,5 миллиарда лет назад. Это привело к появлению кольца из скальной породы и космического мусора, которое со временем сжалось в более крупную сферу. Вероятно, примерно в то же самое время и с Марсом произошло подобное столкновение.

«Мой аргумент в том, что Фобос не был создан в результате удара. Нечто врезалось в Красную планету и создало огромный спутник, который, вместо того, чтобы врезаться в планету, попросту развалился на части», говорит автор исследования Эндрю Хессельброк. Другими словами, когда-то давно у Марса был крупный спутник, который развалился на части и образовал систему колец. Со временем, под воздействием гравитации она продолжала сжиматься и разрушаться, пока наконец от нее не осталось только две крошечные луны — Фобос и Деймос. Как говорят астрономы, Фобос все еще продолжает разрушаться, так что в итоге он может стать еще одним звеном марсианского цикла. Модель Хесселброка подразумевает, что за всю историю Марса могло произойти от 3 до 7 циклов «кольцо-луна». В случае с Фобосом, согласно расчетам, около 80% массы луны осело на поверхности Марса, а оставшиеся 20% образовали новую луну 70 миллионов лет назад. Результаты работы аспиранта опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Но что насчет другой луны, Деймоса? Существует так называемая синхронная орбита (равная шестикратному радиусу Марса), на которой скорость планеты в сочетании с ее гравитацией удерживают луну в стабильном состоянии, не позволяя ей приближаться или отдаляться слишком сильно. Деймос расположен вне этой точки, а потому со временем будет все дальше улетать от Марса, пока не покинет Красную планету окончательно. Фобосу это не грозит. Конечно, сейчас гипотезу Хесселброка невозможно ни подтвердить, ни опровергнуть. Впрочем, если она верна, то на поверхности Марса исследователи смогут отыскать следы лунной породы, которая осаждалась на планету в течение длительного времени и определенно повлияли на ее геологические процессы.