Иммунная система растений способна отличать друзей от врагов на генетическом уровне. Это открытие позволит усовершенствовать модификацию сельскохозяйственных растений.
Растения умеют отличать друзей от врагов

Наша иммунная система защищает нас от болезней и инфекций путем борьбы с вирусами и другими инородными веществами. У растений тоже существует механизм, который борется с захватчиками. Он называется посттранскрипционный сайленсинг гена и борется с чужеродным РНК, отличая их от нечужеродных, и в том числе он не реагирует на РНК, которые произошли от самих растений.

Таким образом, поняв и разложив на составляющие этот процесс, ученые Токийского университета вычислили ключевой энзим, который запускает защитную реакцию в растении. Он называется RDR6 и реагирует на длинную цепочку нуклеотидов аденозина, находящуюся в конце любой РНК. Как выяснилось, все оказалось довольно просто. Если в вводимой РНК была эта цепочка с двух сторон, то иммунная система принимала РНК за «друга», тогда как там, где этой цепочки не хватало, начиналась бурная иммунная реакция, запускающая механизм защиты от «врага». Изначально ученые полагали, что в процессе различения разных РНК задействовано множество белков, но решение оказалось куда элегантнее, а значит, и процесс генной модификации растений теперь значительно упростится.