Исследователи из Аргоннской национальной лаборатории разработали «губку», которая всасывает нефть объемом в 90 раз больше собственного веса и может быть использована до 100 раз.
Многоразовая супергубка, всасывающая нефть в огромных количествах

Исследователи надеются, что таким образом смогут ликвидировать разливы нефти быстрее и дешевле.

Ликвидация нефтяных разливов — дело сложное. Существует набор инструментов, которые чистильщики используют для отделения нефти от воды, но все они медленные или дорогие, или и то, и другое одновременно. Лучший способ очистить воду от нефти — это использовать плавучий абсорбирующий материал под названием сорбирующий бон, который впитывает нефть. В зависимости от материала, сорбирующий бон может поглощать от 3 до 70 раз больше своего веса.

Проблема в том, что использовать его можно только один раз. Как только материал абсорбирует достаточно нефти, его надо удалить из воды, а это значит, что для ликвидации крупных разливов нефти требуется очень много сорбирующего материала.

Новый материал не только лучше поглощает нефтяные отходы, но его также можно многократно использовать. На испытаниях «нефтяная губка» вбирала в 90 раз больше собственного веса, после чего ее можно было просто выжать и использовать снова. Подобный материал может значительно снизить стоимость очистки будущих нефтяных разливов.

Губка сделана из полиуретановой пены, покрытой кремневодородом, который притягивает нефть. Соотношение полиуретана и кремневодорода должно быть очень точным: если кремневодорода будет мало, то губка не станет всасывать нефть, а если много, ее нельзя будет использовать повторно. Так что добиться точного соотношения довольно трудно, и поэтому такую губку будет сложно использовать в открытом океане, но в более спокойных прибрежных районах вполне возможно.