Mars Express, автоматическая межпланетная станция Европейского космического агентства, сфотографировала самые массивные следы наводнения, когда-либо обнаруженного на красной планете.
Огромное наводнение на Марсе
ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IG

Система каналов Kasei Valles занимает территорию около 3000 км к востоку от вулканического региона Tharsis. Такая комбинация вулканической активности, тектонических сдвигов и осадка породы привела к одному из самых массивных выходов подземных вод на поверхность и к массивному наводнению в Kasei Valles 3,6−3,4 миллиардов лет назад. Следы от этих древних меганаводнений оставили отпечаток на поверхности, сохранившийся до сих пор.

Как вы видите на карте, кратер Вурчестера диаметром 25 км противостоял эрозийным силам меганаводнений. Со временем это привело к тому, что мы теперь видим практически остров со ступенчатой топографией, предполагающей, что уровень паводка в этом регионе в течение времени был различным.

Пейзаж, окружающий кратер Вурчестера, может рассказать историю о природе этой поверхности, в данном случае, о том, что долина была богата водой и водой со льдом. Паттерн кратера предполагает, что получился он в результате столкновения, при этом небесное тело, рухнувшее на Марс, упало в воду, и все обломки, вылетевшие из кратера, не разлетелись, а свободно уплыли прочь. Постепенно замедляясь, они начали собираться кучами и образовали на периферии своеобразные валы.

Таким образом, все это указывает на массивные наводнения с волнами, которые когда-то бушевали на поверхности Марса. Возможно, если НАСА реализует свою программу «магнитного щита», когда-нибудь люди увидят эти потоки вновь.

Фото NASA MGS MOLA Science Team