Ученые впервые получили некий прототип эмбриона без использования женской яйцеклетки. Для техник, вроде клонирования, уже не нужны сперматозоиды, но яйцеклетки необходимы. Теперь же ученые добились роста эмбриона в каком-то смысле вообще без половых клеток.
Создание эмбриона без помощи половых клеток: научный прорыв

Магдалена Земика-Гётц из Кембриджа вместе со своей командой создала искусственные мышиные эмбрионы, используя только эмбриональные стволовые клетки, то есть те типы клеток, которые, взрослея, могут превратиться в любую ткань тела. Ученые вырастили новую культуру клеток рядом с трофобластными клетками, из которых обычно получается плацента, после чего совместили их на специальной гелевой матрице, и уже через четыре с половиной дня эмбрионы напоминали нормальные мышиные эмбрионы, готовые к дифференциации на различные органы и ткани. Фактически ученые просто поместили рядом два типа клеток, и те организовались дальше сами без какой-либо посторонней помощи.

Эти эксперименты могут пролить свет на то, как эмбрионы развиваются и растут в естественных условиях, говорит Земика-Гётц. Искусственные эмбрионы созданы так, чтобы различные типы клеток в них мерцали разными цветами. Таким образом, можно увидеть их движения и поведение, пока эмбрион развивается.

Новая техника позволяет создать неограниченное количество эмбрионов, для появления которых не нужны ни сперматозоиды, ни яйцеклетки, и такими эмбрионами легче манипулировать, чтобы увидеть различные факторы раннего эмбриогенеза.

Но навряд ли с помощью такой техники можно будет вырастить младенцев в лаборатории, так как эмбрионам необходимы питательные вещества и кислород, которую плацента направляет в эмбрион от матери.