Культура плесневых грибов Penicillium, выращенный в лаборатории Александра Флеминга — создателя первых антибиотиков — ушла с молотка на аукционе Bonhams за 850 тысяч рублей (почти 12 тысяч фунтов).

По свидетельству биографа, Флеминг нашёл способ выращивать грибы рода Penicillium на тонкой бумаге. Получив культуру, он заключал её между стёклышками и скреплял их металлической оправой или ободом, сделанным из панциря черепахи. Такие сувениры из плесени, давшей миру первые антибиотики, Флеминг раздаривал друзьям, знакомым и знаменитостям: в числе получателей были папа Пий XII, британская королева и другие члены королевской семьи, актриса Марлен Дитрих, премьер-министр Черчилль и президент Рузвельт. Артефакт выставила на продажу племянница первооткрывателя пенициллина, Мэри Энн Джонстон.

Надпись Надпись

Антибактериальные свойства веществ из группы пеннициллинов, содержащихся в грибах Penicillium, Флеминг открыл совершенно случайно в 1928 году. Чашки Петри с культурой стафилококков — бактерий из рода Staphylococcus, многие представители которого вызывают патологические процессы в организме человека, — остались в лаборатории Флеминга после одного из экспериментов. Спустя некоторое время учёный заметил, что в чашках выросла плесень, а бактерии явно чувствовали себя плохо и умирали в больших количествах.

Флеминг предположил, что плесневые грибки выделяют вещество, обладающее сильными антибактериальными свойствами. Выделив его и назвав пенициллином, Флеминг получил первый в истории антибиотик. Уже в 1941 году с помощью препаратов пенициллина удалось вылечить тяжелые случаи инфекционных заболеваний, а затем американские фармацевтические компании начали поставки антибиотиков на фронт. По некоторым оценкам, открытие Флеминга спасло жизни более 200 миллионам человек по всему миру.