Международная группа биологов выяснила, что некоторые земноводные обладают ночным цветным зрением и видят радугу даже тогда, когда другие позвоночные различают разве что очертания предметов. Помогают им в этом клетки, которые у других животных отвечают за черно-белое зрение.
Лягушки оказались способны различать цвета в темноте

Мы различаем цвета благодаря фоточувствительным клеткам — колбочкам, которые находятся в сетчатке глаза. Существует три вида колбочек, каждый из которых реагирует на электромагнитные волны определённого диапазона. Одни колбочки распознают красный, другие — зелёный, третьи — синий цвет.

В ночное время, когда поток фотонов слаб, в коблочках возникает "темновой ток) — слабый ток, проходящий через фоточувствительные элементы в отсутствие фотонов. Темновой ток создаёт помехи, и работа колбочек становится ненадёжной. В такой ситуации зрение обеспечивают клетки-палочки, поэтому ночью человек не может различать цвета. Ночные насекомые и позвоночные, в сетчатке которых нет палочек, приспосабливаются видеть цвета даже при очень скудном освещении, минимизируя темновой ток. До сегодняшнего дня считалось, что позвоночные, у которых палочки есть, не различают цвета в темноте.

Но, как показывает исследование биологов из шведского университета города Лунда, а также их коллег из Финляндии и России, некоторые позвоночные отлично различают цвета при слабом свете, даже если у них всё в порядке с палочками. К таким счастливчикам относятся жабы и лягушки: в их глазах есть не один, а целых два типа палочек, настроенных на разные длины волн. За счёт этих клеток амфибии способны различать цвета даже по ночам, когда другие позвоночные видят только абрисы объектов вокруг себя. Учёные установили, что лягушки и жабы используют свою суперспособность для навигации, однако пренебрегают ей на охоте или при выборе партнёра.

Результаты исследованияопубликованы в журнале Phylosophycal Transactions of the Royal Society B.