В Новой Зеландии найдены останки ископаемого гигантского пингвина, рост которого достигал 1,5 метров. Вместе с другим ископаемым видом пингвинов, обнаруженным в той же местности, гигантский пингвин составляет пару самых древних известных представителей семейства пингвиновых.
В Новой Зеландии нашли гигантского ископаемого пингвина

Возраст обеих находок составляет около 60 миллионов лет, в эпоху палеоцена; заглянуть в более древнюю историю семейства пингвиновые (Spheniscidae) палеонтологам пока не удавалось. 356803aca2d3293d45b40d2b65bc9986.jpg Представители нового, пока безымянного вида пингвинов могли вырастать до 1,5 метров и только немногим уступали самому крупному известному виду ископаемых пингвинов — Anthropornis nordenskjoeldi, самцы которого достигали 1,8 метра и могли весить до 135 килограмм. Самые крупные из современных пингвинов, императорские, редко вырастают выше 1,22 м и весят не больше 45 кг. В статье, опубликованной в журнале The Science of Nature, палеонтологи высказывают предположение о том, что внешне новозеландские гиганты напоминали современных пингвинов и так же неуклюже передвигались по суше.

Сейчас таксон пингвиновые насчитывают около 18 видов (специалисты расходятся в подсчётах), однако палеонтологи предполагают, что десятки миллионов лет назад семейсство было намного разнообразнее. Данных о раннеё эволюции этих нелетающих птиц пока мало; новозеландские гигантский пингвин и небольшой пингвина Waimanu manneringi предполагают, что уже в начале палеоцена, вскоре после вымирания динозавров, жили как маленькие, так и большие пингвины.